Saturday, April 18, 2015

Europe faces a 'real threat' from Russia, warns US army commander

Europe faces a 'real threat' from Russia, warns US army commander


News: Chairman of the NATO Military Committee visits Serbia, 16-Apr.-2015

1 Share
The visit to Serbia was an opportunity for the Chairman of the NATO Military Committee, General Bartels to develop further the NATO-Serbia military relations, commend the progress made in the Partnership for Peace Programme (PfP) and to highlight the mutual benefits of the new Individual Partnership Action Plan (IPAP) agreed between NATO and Serbia in January 2015. During his two-day visit (16 - 17 April 2015), General Bartels met with General Diković, Chief of the General Staff of the Serbian Armed Forces, Ambassador Branimir Filipović Assistant of the Minister of Foreign Affairs and Mr Zoran Đorđević, State Secretary.
NATO and Serbia have steadily built up cooperation and dialogue, since the country joined the Partnership for Peace programme (PfP) and the Euro-Atlantic Partnership Council in 2006 and agreed, earlier this year, to further enhance the dialogue and cooperation with the Individual Partnership Programme (IPAP) whilst respecting Serbia’s policy of military neutrality. As with Serbia, NATO works closely with several other countries on such a basis. 
Serbia and NATO have thereby opened the possibility to deepen the political dialogue on issues of common interest. These include support for democratic, institutional and defence reforms and cooperation between the militaries. General Bartels used the opportunity to highlight the excellent and extensive cooperation and coordination that exists between the Serbian military and the NATO forces in Kosovo, KFOR. "I strongly believe in the potential of NATO-Serbia relations. Serbia is a member of the European family like any other; we want to work as closely with you as we do with our other European partners”  General Bartels stated during his press conference with General Diković.
Part of the purpose of the visit was to discuss the new opportunities on the Military side the newly agreed Individual Partnership Action Plan (IPAP) between NATO and Serbia has provided, "this important step will allow us to further strengthen dialogue, understanding and cooperation between us. This is an opportunity to work together and to promote stability and security in the region and beyond. Also improved interoperability will benefit other areas in the NATO-Serbia cooperation such as Civil Emergency/Crisis Management, NATO Building Integrity Programme, Medical Support to Peace Operations, and the Science and Peace for Security Programme” General Bartels said.
The IPAP is a jointly agreed framework between a partner nation, in this case Serbia, and NATO, and is mutually beneficial. The main objective of the IPAP is for the partner nation to lay out its goals and the areas where NATO can provide assistance to achieve those goals. “The IPAP will help to organise bilateral cooperation, ensuring that NATO and individual Allies can provide support to Serbia in achieving its goals”, explained General Bartels. This new step will lead to a significant increase in dialogue between NATO and Serbia at political and expert levels.
This plan commits NATO and Serbia to working together to raise public awareness and understanding of security issues and of NATO-Serbia cooperation. And it reflects the wide range of defence and military areas in which NATO and Serbia intend to continue and to strengthen their cooperation.
Read the whole story
 
· · ·

Finland’s cautious relationship with NATO | News | DW.DE

1 Share
Finland has been comfortable with its neutral status for decades. This northeastern European country with its 1,300-km-long (932-mile-long) border to Russia maintained a Western social system throughout the entire Cold War, as well as its sovereignty and close economic ties with Russia. Moscow had no problem with Finland's entry into the EU in 1995. The Finns have never wanted to risk the advantages of their position by unnecessarily provoking Russia. NATO membership would have been such a provocation, though - and it still would be today.
But the Ukraine crisis and Russia's annexation of Crimea have put a stop to the respect with which Finland has traditionally approached its relations with Russia. The Finnish ministers of defense and foreign affairs, as well as those of the other Nordic countries, have described Russia's latest military activity as “problematic.” Nordic countries - in particular the two neutral states of Finland and Sweden - want more air and naval surveillance, as well as closer cooperation among intelligence services in order to protect themselves against a possible Russian threat.
Solidarity for members only
Russian MiG-29 fighter Photo: RIA Nowosti/Anton Denisov
Russian warplanes often cause concern by violating Finnish air space.
But while NATO members Denmark, Norway, and Iceland can count on support from other NATO members in an emergency - including the powerful United States - Sweden and Finland would be left to fend for themselves. Now, political and military leaders in Finland say that has to change. A year ago, almost two-thirds of Finnish officers were in support of NATO membership.
Many politicians feel the same way, but unlike military personnel, they have to take public opinion into account – especially in the run-up to Sunday's parliamentary election. One should "not rule out NATO membership," said conservative Finnish Prime Minister Alexander Stubb, one of the country's biggest supporters of joining the alliance. Stubb knows, however, that most Finns would rather remain neutral - a full 57 percent, according to the latest polls from February. That number has not changed much since polls conducted in August 2014.
Proud of their independence
Nils Torvalds is a liberal Finnish member of the European parliament, and author of a book on Russia. In an interview with DW, he said that public opinion in his country was tied to a deep sense of pride: "We were the only ones who fought against Russia in World War II and remained independent. We were never occupied. Everyone else was occupied to some degree, including Germany," he said, adding that this pride was closely connected with Finland's neutrality.
But the situation has changed.
"If Russia continues its recent aggressive agenda over the next four years, it will drive us towards NATO membership," said Torvalds. But he doesn't even believe that Russia is a threat to Finland. Rather, the move would come out of concern for the whole of Europe.
"Even if we don't foresee a danger to ourselves, we understand that there is growing uncertainty over the future direction of Russian foreign policy," he said.
Sanctions hurting Finland, too
An abandoned Soviet tank in the Karelia region of Finland ullstein bild
The Finns are proud of the way they have defended their independence
Finland has been cooperating with NATO since 1994 within the framework of the Partnership for Peace agreement, and has participated in NATO-led missions, for example, in Afghanistan. But membership would be something different. Even though the issue isn't officially on the political agenda, the Russian government has deemed even considering membership as grounds for "particular concern."
Stubb declared this to be little more than “saber rattling” and said he won't be daunted. "No other country has the right to veto a decision by Finland," he said in an interview on Finnish radio.
But Finland is already feeling the conflict with Russia on a non-military level, and without NATO membership. Due to its strong trade ties with Russia, Finland has particularly been affected by the EU's sanctions against Moscow.
Despite this, Stubb thinks sanctions were the right way to go. If the polls are correct, though, he will lose the election - not just because of his position on the issues of NATO membership and sanctions, although it will certainly play a part.
Up in the air
His challenger, Juha Sipilä of the Center Party, is against closer ties with NATO. He favors a bilateral agreement with Moscow, which he says would also play a part in solving Finland's economic problems. MEP Nils Torvalds doesn't believe that NATO membership would have much of an effect on trade with Russia. Russia would likely strongly protest, "but in the long term, we would return to normal relations," he said.
Given popular resistance, the question of joining NATO will not be an issue anytime soon. But Torvalds says that everything is up in the air at the moment. "Because of Russia's behavior, nothing is stable in European security policy at the moment," he said. In a few years, he thinks Finland might be prepared to say goodbye to neutrality - something that would in no way alter the Finnish people's pride in their country's history.
Read the whole story
 
· · · · ·

России и НАТО надо решить, как жить дальше

1 Share
В НАТО предложили сократить российское представительство в Брюсселе.
Как заявил заместитель министра обороны РФ Анатолий Антонов,  у России и США есть соглашение о предотвращении опасной военной деятельности. "В рамках Министерства обороны у нас есть Национальный центр по уменьшению ядерной угрозы, у которого есть все возможности мгновенно связаться и с Брюсселем, и с Вашингтоном или с другой столицей. Проблема — в другом, в том, что все эти каналы сегодня заморожены. К сожалению, государства НАТО и США заморозили все эти контакты. И я чувствую, ощущаю по разговорам, по сообщениям средств массовой информации, по неофициальным контактам, что и американцы, и государства  НАТО прекрасно понимают, что такие механизмы должны жить, должны существовать. Когда военные прекращают разговаривать, это очень плохо для мира, для стабильности, для региональной безопасности. Что касается нас, я хотел бы просто подтвердить, что мы заинтересованы в военном сотрудничестве с США, с государствами НАТО в той степени, в которой заинтересованы они. Все механизмы существуют. Не мы их заморозили. Мы считаем это решение неправильным. Но кого-либо уговаривать и упрашивать мы не будем", — подчеркнул Антонов.
Возникает парадоксальная ситуация. В США говорят, что российское направление — вновь приоритетное, но отказываются от диалога, при этом вновь переключая внимание на Европу, забывают о линии самого Обамы, который провозгласил "разворот к Азии".
Тем временем посол США при НАТО Дуглас Лут заявил, что  "тактика России, примененная в Крыму, тактические приемы, применяемые в Донбассе, не пройдут на территории стран НАТО и его союзников". "Мы говорим, что защита Эстонии, Латвии, Литвы, Польши и других имеет такое же значения для НАТО, как защита Великобритании, Италии или США. НАТО должно перестроить, произвести переоценку своих основополагающих отношений с Россией, которая после распада Советского Союза была одной из партнеров. Мы должны пересмотреть потенциал сотрудничества с Россией, ведь большинство союзников по НАТО считают это нашей долгосрочной целью. Понятно, что сегодня у нас нет той России-партнера, которая была на протяжении более чем двух десятилетий. НАТО не желает быть врагом или противником России, но и Россия должна понять, что НАТО будет защищать себя. Пересмотр наших отношений с Россией — это, на мой взгляд, трудная политическая задача, которую еще только предстоит решать", — подчеркнул Лут.
Тезис о российском вторжении в Прибалтику, в Польшу, в Британию и вообще куда-либо в НАТО, если и существует, то только в воспаленном сознании "диванных" генералов. Реальное военное руководство России и само любит возвращаться к теме ядерных потенциалов. То есть со времен изобретения советской атомной бомбы война России и Запада невозможна по определению — это будет война если не на гарантированное взаимное уничтожение, так на гарантированный непоправимый ущерб, что  никому не надо. То есть войны не будет. А вот что будет, это все новые и новые общие и для России, и для Запада угрозы. Так почему тогда натовцев почти не было на ежегодной конференции по международной безопасности в Москве
По мнению Анатолия Антонова, негатив в отношении России накапливался многие годы. "Страны НАТО — что кривить душой — всегда пытались выбрать те сферы взаимодействия, которые выгодны им. Это, как булка с изюмом, когда пытаются выковырять только изюм, а булку оставить на потом. Стоит нам говорить о какой-то своей позиции, которая  не совпадает с мнением Альянса, как нас тут же обвиняют в неконструктивизме", — сказал Анатолий Антонов.
Он констатировал, что вопросов накопилось много. "Поэтому мы предложили: приезжайте в Москву. Давайте сядем на нейтральной площадке и поговорим по всем проблемам: как жить дальше, как вместе восстановить доверие. Если кто-то сегодня говорит о том, что потеряно доверие к Российской Федерации, я с этим не соглашусь. У нас нет доверия и к деятельности НАТО. И у нас есть очень много вопросов — не упреков, а именно вопросов — к деятельности натовских структур", — подчеркнул Анатолий Антонов.
При этом, по словам Антонова, в странах НАТО решили не ехать в Москву, получив "рекомендательные письма" именно из Вашингтона. Но мир меняется, и на конференции было рекордное представительство поднимающихся стран. Помимо ООН, ОБСЕ и ШОС приглашения приняли без малого 70  стран. Выделим Китай, Иран, Сербию, ЮАР, Пакистан, Индонезию, Монголию, Казахстан и такую поистине ключевую для проблем международной безопасности страну, как КНДР. Делегации этих государств возглавляли министры. С каждым из своих коллег дополнительно, в двустороннем формате пообщался генерал армии Сергей Шойгу.
Read the whole story
 
· · ·

ТАСС: Международная панорама - Столтенберг: Россия не угрожает членам НАТО и странам Балтии

1 Share
ОСЛО, 18 апреля. /Корр. ТАСС Юрий Михайленко/. Непосредственной угрозы для государств-членов НАТО, в том числе для стран Балтии, со стороны России в настоящий момент нет. Об этом глава Организации североатлантического договора Йенс Столтенберг заявил в интервью норвежской газете Verdens Gang, текст которого был в субботу опубликован на сайте издания.
"Непосредственной угрозы ни для государств-членов НАТО, ни для стран Балтии нет. Вместе с тем текущая ситуация в сфере безопасности предъявляет к нам более строгие требования, - отметил генсек альянса, отвечая на вопрос о том, представляет ли угрозу для НАТО модернизация ВС России, в том числе ее ядерных вооружений. - Мы видим, что РФ в целом показывает большую готовность к демонстрации своих сил - как обычных, так и ядерных". "Ново в этой ситуации то, что российская сторона также готова к применению военной силы против соседних стран, что мы видели на примере Украины", - утверждает Столтенберг.
По его словам, некоторое беспокойство у НАТО вызывает учащение учений российских войск и тот факт, что "российская сторона чаще демонстрирует наличие у нее ядерного оружия, вкладывает в него деньги и больше о нем говорит". При этом он также констатировал, что все страны имеют право тренировать своих солдат, а ядерное оружие есть как у РФ, так и у НАТО. Как утверждает Столтенберг, "ракетный щит НАТО не направлен против России, и Россия об этом прекрасно знает".
Отвечая на вопрос о том, опасается ли он "серьезных инцидентов" в будущем, генсек заявил, что диалог с РФ позволит этого избежать. "Я уверен, что мы продолжим работу по налаживанию диалога и сотрудничества с Россией. Тем не менее нам необходимо обеспечить крепкую оборону, и уже с этих позиций приглашать Россию к продолжению сотрудничества", - отметил он.
На просьбу журналиста подтвердить факт нарушения российской стороной договора о ракетах средней и меньшей дальности (РСМД) Столтенберг ответил, что знаком лишь с позицией представителей США по данному вопросу. "Не могу подтвердить. Вижу лишь, что об этом говорят американцы. Данный вопрос не находится в ведении НАТО, так как речь идет о двустороннем соглашении между СССР и США", - отметил он.
О том, что РФ якобы нарушает условия договора о РСМД, подписанного Михаилом Горбачевым и Рональдом Рейганом в 1987 году, заявил в четверг помощник госсекретаря США Фрэнк Роуз. В пятницу в эфире телеканала "Россия-24" о беспочвенности данных обвинений заявил замминистра обороны РФ Анатолий Антонов. "Очень странно, когда США говорят о необходимости наладить диалог по проблемам ракет меньшей и средней дальности, а при этом заранее обвиняют Россию и требуют ее наказать", - сказал Антонов и попросил США предоставить конкретные документы о нарушении Россией договора.
Read the whole story
 
· ·

Россия не угрожает странам альянса, в том числе балтийским // KP.RU

1 Share
Со стороны России не исходит никакой угрозы для стран-членов Организации североатлантического договора, в том числе для стран Балтии. Об этом заявил глава НАТО Йенс Столтенберг в интервью норвежской газете Verdens Gang.
"Непосредственной угрозы ни для государств-членов НАТО, ни для стран Балтии нет. Вместе с тем текущая ситуация в сфере безопасности предъявляет к нам более строгие требования. Мы видим, что РФ в целом показывает большую готовность к демонстрации своих сил - как обычных, так и ядерных", - утверждает Столтенберг.
Также глава НАТО выразил обеспокоенность участившимися, по его словам, учениями российских войск и тот факт, что "российская сторона чаще демонстрирует наличие у нее ядерного оружия, вкладывает в него деньги и больше о нем говорит". Столтенберг подчеркнул, что "ракетный щит НАТО не направлен против России, и Россия об этом прекрасно знает".
По его словам, НАТО будет налаживать отношения с Кремлем, но после того, как усилит свою обороноспособность.

Адмирал Кабаненко: НАТО и Украина могут расширить сотрудничество

1 Share
НАТО и Украина могут расширить сотрудничество. О возможных путях взаимодействия представители сторон говорили во время круглого стола в Киеве. Об этом "Обозревателю" рассказал один из участников мероприятия адмирал Игорь Кабаненко.
В Киеве прошел круглый стол на тему "Сотрудничество между Украиной и государствами НАТО и ЕС в оборонной сфере: состояние, проблемы и пути дальнейшего развития". Это мероприятие было организовано Национальным институтом стратегических исследований, Центром исследования армии, конверсии и разоружения при поддержке офиса связи НАТО в Украине, представителей Северо-Атлантического Альянса.
По словам Кабаненко, основной темой встречи стало оборонно-техническое сотрудничество между Украиной и НАТО.
"Мы услышали, что со стороны НАТО существует, и будет существовать впредь поддержка суверенитета Украины. Что увеличен ряд активностей, расширены возможности по совместным учениям - мы также знаем о трастовых фондах, которые наполняются", - отметил Кабаненко.
Впрочем, представители НАТО подчеркнули, что, несмотря на значительное количество совместных мероприятий разного уровня, проведенных с июня прошлого года, в строящихся отношениях между Украиной и НАТО остается ряд недоработок.
"Были вопросы по поводу того, что в Украине не закончено проведение Ревю Сектора обороны и безопасности. Что  необходимо улучшать координацию между нашей страной и НАТО. Ключевым вопросом является то, что до сих пор не имплементировано соглашение по трастовым фондам, что менеджмент закупок требует улучшения. Что все эти непростые реформы требуют глубокого и всестороннего подхода. Что в НАТО готовы предоставить нам дополнительную экспертизу в рамках консультационной помощи", - перечислил ключевые тезисы Кабаненко.
"Важной является взаимосовместимость, потому что это локомотив нашего совместного движения вперед. И Украина, безусловно, важна для НАТО, для ЕС, и обе эти организации будут продолжать помогать Украине и распространять правдивую информацию о нашей стране", - подчеркнул адмирал.
По его словам, участники круглого стола сошлись на том, что многочисленные предыдущие и сегодняшняя встречи, безусловно, важны. Но они теряют свой смысл, если не будут наполнены прагматичным, эффективным содержанием.
Кроме того, как рассказал "Обозревателю" Кабаненко, во время круглого стола вспомнили и грядущий октябрьский саммит НАТО в Лиссабоне, который принесет новые возможности и для Украины – в частности, в вопросе повышения взаимосовместимости и военно-технического партнерства. Помимо прочего, речь шла о наполнении реальным смыслом существующих проектов и о возможном создании новых.
"Обращалось внимание на проект "Разумная оборона", в рамках которого существует огромное множество инициатив, которые уже сегодня открыты для Украины и являются для нас чрезвычайно выгодными. Как, впрочем, и для НАТО. Кроме того, серьезнейший разговор шел о технологиях и о том, как Украине достигнуть технологических преимуществ в этой гибридной войне. Ведь один из ключевых стандартов, существующих в Европе – подход не количественный, а качественный. Подход не новый, но он требует наполнения реальным содержанием в Украине", - рассказал Кабаненко.
"Речь шла о новейших образцах вооружения, о вопросе перевооружения ВСУ с использованием новейших технологий в вооружении и военной технике. Это важные аспекты. Сейчас есть огромные возможности, которые, к превеликому сожалению, не реализованы", - добавил он.
По словам нашего собеседника, внимание во время круглого стола уделили также именно вопросу новейших технологий: начиная от новейших тренажеров, которые используются для подготовки военных и того, каким образом Украина может включиться в этот процесс – и заканчивая обменом опытом и обсуждением возможного совместного создания вооружения. "Много разговоров велось о переходе Украины на стандарты НАТО, на создание современной кооперации с натовскими странами по разработке совместных образцов вооружения. Обсуждалось расширение сотрудничества с ведущими компаниями, с использованием разных возможностей – как государственных, так и частных... Я думаю, если хотя бы половина того, о чем говорилось, будет выполнено - это уже будет большой прогресс", - резюмировал Кабаненко.
По его словам, результативность проведенной встречи будет зависеть, в первую очередь, от того, насколько готово руководство Украины развивать сотрудничество с Альянсом. "Многое будет зависеть от политической воли это имплементировать. Потому что на сегодняшний день есть большая активность гражданского общества и частного сектора по поддержке обороны и нацбезопасности нашего государства. К сожалению, они не в полной мере используются. Конечно, есть надежды, что будет принят новый закон о государственно-частном партнерстве в сфере национальной безопасности и обороны, который находится в Верховной Раде", - считает Кабаненко.  
Определенные надежды на то, что прошедшая встреча не останется для украинской власти незамеченной, Кабаненко объясняет перечнем участников встречи.
"Хотелось бы, чтобы какие-то выводы из этого круглого стола были сделаны. Особенно учитывая, что там присутствовали и руководители "Укроборонпрома", и руководители Национального института стратегических исследований, представители министерств, в том числе Минобороны и Генерального штаба. С другой стороны присутствовали западные эксперты, помощник заместителя Генерального секретаря НАТО по вопросам оборонных инвестиций. Мне кажется, это те люди, которые могут и должны принимать решения и реализовывать их", - считает адмирал.
"Я так понимаю, что все эти предложения будут обобщены и пойдут на самый высокий уровень государства. Думаю, это должно сработать. Потому что прагматики в выступлениях, комментариях и вопросах было очень много. Общее впечатление от этого мероприятия, его "дух", если можно так выразиться, лично мне понравились", - резюмировал он.
Read the whole story
 
· · · ·
Next Page of Stories
Loading...
Page 2

Инструкторы США и Великобритании: чему обучат украинцев военные НАТО

1 Share
Инструкторы из США, Великобритании, Польши и Канады обучат украинских бойцов воевать по стандартам стран НАТО.
Десантники 173-й бригады армии США, которые только два года назад вернулись из Афганистана, обучат сопровождать колонны военной техники.
Военные из Великобритании уже учат правильно держать оборону на полигоне под Николаевом. А поляки с лета начнут тренировать уже наших инструкторов.  
Всего в Украине в 2015 году побывает больше 3 тысяч солдат стран НАТО, которые будут тренироваться с нашими бойцами на совместных учениях. 
Десантники США
290 военных армии США, костяк которых составили подразделения 173-й воздушно-десантной бригады, проведут на Яворивском полигоне во Львовской области более двух месяцев.
Эта бригада участвовала во всех войнах США с Первой мировой войны, включая боевые действия в Ираке и в Афганистане из которого подразделения бригады вернулись в 2013 году. 
Тренироваться у американцев будут бойцы полка "Азов", батальона имени Кульчицкого, спецподразделений "Омега" и "Ягуар". После этого должны пройти совместные масштабные учения. Всего около 900 бойцов. 
Обучать украинских бойцов будут сопровождению колонн, и защите важных стратегических объектов, когда противник заглушил связь или передает дезинформацию.   
Инструкторы НАТО
С середины марта в Николаевской области на полигоне "Широкий лан" 35 британских инструкторов обучают бойцов Вооруженных сил Украины.
Программа обучения включает быстрое создание эффективной обороны, о которую противник будет разбивать свои силы. Инструкторы также обучат оказанию первой медицинской помощи прямо на поле боя. Она рассчитана на пару месяцев.  
Минобороны Польши решило передать свой опыт не напрямую, а обучить украинских инструкторов, которые потом будут делиться опытом в войсках.
Всего в Польше обучат полсотни наших тренеров по программе НАТО Defence Education Enhancement Program - "образовательная программа повышения обороны". Она включает правильное создание системы подготовки младших командиров по канонам НАТО. Всего будет проведено три курса, которые должны протий в июне, сентябре и октябре.
Совместные учения
Всего в 2015 году в Украине должны пройти три масштабных международных военных маневров с учатсием Украины и стран НАТО: Fearless Guardian-2015, Sea Breeze-2015, Siber Guardian/Rapid Trident-2015. В рамках этих учений Украину посетит 3 тысячи солдат США.
Fearless Guardian-2015 пройдет на Яворивском районе Львовской области с марта по ноябрь. Sea Breeze-2015 запланирован на июнь-октябрь, общей длительностью 25 суток, маневры пройдут в акватории Черного моря и южных областях Украины. Siber Guardian/Rapid Trident-2015 пройдет в этот же период под Львовом.
Кроме того, совместно с Польшей запланированы два военных учений "Безопасное небо" и "Правопорядок". В этих учениях примет участие до полторы сотен польских военнослужащих.
Как сообщали podrobnosti.ua, Кремлю не понравилась высадка десантников США в Украине. Они могут дестабилизировать ситуацию, считает пресс-секретарь президента России Дмитрий Песков.
Read the whole story
 
· · ·

Russia wouldn't dare take on NATO, U.S. commander says

1 Share
WARSAW, Poland, April 18 (UPI) --
 The commander of the U.S. Army in Europe on Saturday warned that the continent must make every effort to stand united in the face of Russian aggression -- which he called a "real threat" -- as Washington moves live missiles to the former Eastern Bloc region.
Lt. Gen. Frederick "Ben" Hodges made the remarks in an interview with Britain's The Telegraph, as he participated in military exercises to move 750 Patriot missiles to the outskirts of Warsaw, Poland.
"It's not an assumption. There is a Russian threat," he told the Telegraph. "When you look at the unsafe way Russian aircraft are flying without transponders in proximity to civilian aircraft, that's not professional conduct."
One example of Moscow's aggression, Lt. Gen. Hodges said, occurred last month when Russia's Danish ambassador warned Copenhagen against joining the U.S.-led NATO missile defense shield.
"I don't think that Danes fully understand the consequence if Denmark joins the American-led missile defence shield. If they do, then Danish warships will be targets for Russian nuclear missiles," ambassador Mikhail Vanin said March 21.
The deployment of the Patriot missiles in Poland last month made headlines and intrigued citizens who saw the military convoys roll across the German border. It's a sight that many haven't seen since the Cold War -- and for younger people, ever.
The Pentagon moved in the missiles as part of a joint military exercise, and intended as diplomatic security reassurance toward Polish interests in the face of ongoing hostilities in neighboring Ukraine.
"That's exactly what it was about, reassuring our allies," Lt. Gen. Hodges said, who noted recentRussian military activity in the region. Since seizing Crimea last year, Moscow has sent troops to Ukraine and deployed missiles of their own to a part of the country bordering Poland and Lithuania. It has also sent long-range nuclear-capable bombers to Crimea.
Lt. Gen. Hodges said Washington takes Russia's movements very seriously, and believes a united NATO is key to resisting Moscow.
"The best insurance we have against a showdown is that NATO stands together," he said, while stating that military intervention is not inevitable.
"You have to be militarily ready in order to enable effective diplomacy."
Lt. Gen. Hodges has been the Army's primary commander in Europe since last year, and is working to hold up the United States' pledge to Eastern European nations that they won't have to face Russia alone.
Last year, the Pentagon withdrew its military equipment from the area, but again redeployed tanks and fighting vehicles there -- and it's up to Lt. Gen. Hodges to determine where to put them.
"We are not interested in a fair fight with anyone," he said. "We want to have overmatch in all systems. I don't think that we have fallen behind, but Russia has closed the gap in certain capabilities. We don't want them to close that gap."
With NATO firmly united, Lt. Gen. Hodges' believes, Russia is far less likely to launch invasions in areas it's interested in.
"They don't want a military confrontation with NATO," he said. "Our alliance is the most successful alliance in history and it has a lot of capability.
"If President Putin's objective is to fracture the alliance, then he's going about it the wrong way."
Related UPI Stories
© 2015 United Press International, Inc. All Rights Reserved. Any reproduction, republication, redistribution and/or modification of any UPI content is expressly prohibited without UPI's prior written consent.
Read the whole story
 
· · ·

Генсек НАТО: Альянс нацелен на сотрудничество, а не конфронтацию с Россией

1 Share
Росбалт, 17/04/2015 18:22
ОСЛО, 17 апреля. В НАТО не заинтересованы в конфликте с Россией и надеются на конструктивный диалог, заявил генсек альянса Йенс Столтенберг.

"Я не вижу противоречия между повышением обороноспособности (стран-членов НАТО) и продолжением диалога с Россией. Мы ищем не конфронтации с РФ, а сотрудничества. При этом странам НАТО нужна уверенность, которую дает сильная оборона, чтобы эффективно вести диалог с российской стороной", — сказал он в ходе визита в столицу Норвегии, передаетТАСС.
Бывший глава норвежского правительства отметил, что Россия вправе сделать выбор между открытостью и сотрудничеством с НАТО и западными миром с одной стороны и "конфронтацией и, как следствие, усилением изоляции", с другой. По словам генсека, Североатлантический альянс добивается именно первого варианта.
Новости партнеров
Мнение
Блог-пост
https://www.facebook.com/buzina.org Киев без Бузины Еще год назад в одном из политических ток-шоу Олесь Бузина предвосхитил, по сути, свое убийство, отвечая своим российским критикам, что они остаются в Москве, а он возвращается в Киев, где его ждут оппоненты, хотят его смерти, что он рискует жизнью и вполне может быть убит.
Блогосфера
Фото Владимира Чичинова О проклятом Голливуде и дон кихоте Мединском Министерство культуры России отозвало киноленту "Номер 44" с проката, объяснив это тем, что исторические факты в картине искажены и в преддверии 70-летия Победы такой фильм выпускать недопустимо.
Кризис
Стоп-кадр видео Маршрутом плавных ухудшений Президент Путин подтвердил, что экономическая система в России не изменится, пусть даже страна и будет отставать от других. И наперед распределил роли, причем сам он будет защищать народ от таких, как Кудрин.
Кризис
 Тройное чудо, которого нетРоссийские чиновники полны оптимизма и рапортуют о победе над кризисом, ссылаясь на окрепший рубль, побежденную инфляцию и переставшие таять резервы. Жаль только, что настоящих признаков оздоровления как раз и не видно.
Блог-пост
 Соль и спички вместо попкорнаПока недоброжелатели России занимают места, чтобы наблюдать ее крах, нам впору запасаться товарами первой необходимости. Уж слишком сильно ощущение, что клубок проблем, накопившихся в стране, возникнет желание разрубить одним махом.
Донбасс
Стоп-кадр видео Кто остановит кровавую карусель? Проамериканская Украина снова штурмует Донецк. Россия не вмешивается, чтобы не ссориться с проамериканской Европой. Но расколоть западный мир, как 70 лет назад, Москве не удастся – сегодня ей нечего этому миру предложить. Так стоит ли пытаться?
Блог-пост
- Мистер Путин и леди Гага При взгляде на первую десятку списка самых влиятельных людей мира, составленного журналом Time, поражает то, в какой компании оказался президент России. Казалось бы, радоваться надо за победу соотечественника. Однако что-то здесь смущает.
Блог-пост
Фото ИА Росбалт Братья-режиссеры зовут Россию в феодализм Проект сети фаст-фуда Сергея Михалкова и Андрея Кончаловского провозглашает высокие истины, но противоречит стратегическим интересам страны, препятствует ее развитию, перекрывает кислород экономике и малому бизнесу.
Аналитика, интервью, репортажи
Экономика
Фото seniorLiving.org 17 апреля 2015 Как приумножить деньги в кризис? Кризис всегда считался благоприятным временем для открытия нового дела. О том, какой бизнес принесет прибыль в нынешних экономических условиях, рассказали эксперты.
Оппозиция
 17 апреля 2015 Марш или выборы? Неудачная попытка организовать "Марш мира и свободы" вскрыла раскол в рядах оппонентов власти, часть из которых обвинила "оппозиционных генералов" в согласии пойти на уступки ради допуска к избирательным кампаниям.
Киргизия
Стоп-кадр видео 17 апреля 2015 Киргизский сюрприз В Бишкеке гадают, что находилось в 150-тонной "дипломатической почте", доставленной из Абу-Даби в посольство США украинским "Русланом". Местные власти опасаются, что посол Ричард Майлз готовит переворот.
Путин
Фото с сайта Минобороны РФ 17 апреля 2015 Запад не поверил Путину Судя по тону французских изданий, комментирующих заявления президента России насчет денег за "Мистрали", никакие затраты в Париже компенсировать никто и не собирался. О вертолетоносцах предложено просто забыть.
Экспертиза
- 17 апреля 2015 "Россия ведет импульсивный поиск границ" Наша страна занимается не имперской экспансией, а самоопределением, пытаясь понять, где заканчивается ее ареал. В Крыму эти процессы совпали, полагает главред журнала "Россия в глобальной политике" Федор Лукьянов.
Мигранты
Стоп-кадр видео 17 апреля 2015 Мигранты, ВИЧ и мифы о защите По данным Красного Креста, свыше четверти гастарбайтеров, приезжающих в Россию, вообще не осведомлены о существовании опасных инфекций. Заболев же, как правило, лечиться в нашей стране гости из Средней Азии не могут, а уезжать — не хотят.
Ополченец
"Пехотинец" 17 апреля 2015 Луганск. Война чужих-2 Российский доброволец рассказал "Росбалту" о войне в Донбассе, собственном переосмыслении происходящего, разочаровании в целях и методах этой братоубийственной бойни и о героях, которых пожирает революция.
Немцов
1tv.ru 17 апреля 2015 Дадаева задержали случайно Корреспонденту "Росбалта" стали известны подробности задержания экс-бойца батальона "Север", который обвиняется в убийстве Бориса Немцова. Как оказалось, в Ингушетии его обнаружить никак не ожидали.
Сегодня читают
Форум
Стиль жизни
Обзоры блогосферы
Блогосфера
Стоп-кадр видео 17 апреля 2015Россиянин и эмпатия Россияне способны еще сопереживать чужому горю, если это горе — не придуманное "говорящими головами" из телевизора?
Блогосфера
Фото Дмитрия Травина 16 апреля 2015 Монополия на распятие Должны ли христиане препятствовать тому, сколь сильным стал образ распятого Христа? Разве не этим объясняется стремление художников использовать распятие как символ распятия правды, справедливости, законности?
Блогосфера
 16 апреля 2015Русофобские фильмы Дело не в том, что весь Голливуд ненавидит Россию, думает о России дни и ночи, строя планы, как бы ее уязвить побольнее. Дело как раз в том, что он о ней не думает.
Блогосфера
 15 апреля 2015 Абсолютное счастьеУ российских государственников на улице праздник. Наступило самое золотое время: российскому обществу сломан хребет, оно гуттаперчево и послушно, никаких протестов можно не опасаться.
Главное
Read the whole story
 
· · · · · · · ·

Russia Continues Confrontations With US And NATO Forces

1 Share
Both U.S. and NATO military sources are reporting that Russia is becoming increasingly aggressive in challenging surveillance aircraft in international airspace. A number of analysts have pointed out that this kind of aggressive behavior, which started to ramp up again back in mid-2012, was typical of the Soviet/Russian military during the Cold War.
Russia

Statement from military analyst

“A chill has returned,” notes Heather Conley, Senior Vice President for Europe, Eurasia and the Arctic at the Center for Strategic and International Studies, in a interview with the Washington Post earlier this week. “It’s not a full blown Cold War but we are starting to see some new and troubling signs of Russian aggression.”
Conley also said that the Arctic and Baltic regions have seen the most activity from the Russian military.
“Immediately following Russia’s annexation of Crimea and in the subsequent months, we’ve seen a real uptick in Russian air incursions and maritime incursions,” she commented. “Yes, nations periodically perform exercises and test things. That’s normal. But the numbers that we have seen just in this 12-month period [are not normal]. Some of the air incursions have doubled. They are coming into airspace, or coming extremely close to airspace.”

More on Russia’s military confrontations

The U.S. has lodged an official complaint regarding an April 7 flyby incident where a Russian jetcame within 20 feet of an American surveillance aircraft over the Baltic. Experts point out this was only the latest in a long string of military confrontations by Russia. There was a similar incident on April 23 of last year, when a Russian fighter jet intercepted a U.S. reconnaissance plane in international airspace close to Japan. On July 18th, 2014, an American surveillance plane was flying near Kaliningrad when Russian fighter jets forced the plane into Swedish airspace. Around seven months ago, Russian bombers had an exercise where they made simulated cruise missile strikes on the U.S. from international airspace close to Canada.
In October of last year, Sweden deployed several ships and helicopters in an attempt to catch a Russian submarine that entered into Swedish waters. Although the sub was not caught, in November, the non-NATO Scandinavian country announced that it had proof of the presence of the sub. Analysts note that Putin’s aggression is driving officially non-aligned Sweden into closer defense cooperation with NATO.
Norway has also seen a big increase in Russian jets coming close or entering its territory, up a notable 27% from 2013 to 2014 “Russia has created uncertainty about its intentions, so there is, of course, unpredictability,” Norwegian defense minister Ine Eriksen Soreide noted in a recent interview with The The New York Times Company (NYSE:NYT).

Projecting Russia’s military power

Conley went on on to say that: “For many years, we kind of discounted Russia’s conventional military. This is sending a message that Russia has not only modernized its military but is capable of projecting its power, so that we understand they see themselves in parity with the United States and NATO.”
Worryingly insecure and arguably unstable Vladimir Putin has made projecting power a priority since 2012. He has disingenuously invaded eastern Ukraine while claiming the U.S. is the aggressor. “The United States and its allies have crossed all possible lines in their drive to bring Kiev into their orbit. That could not have failed to trigger our reaction,” Putin claimed said at a conference on Thursday. He also recently announced that Russia was planning to have its own space station functioning by 2023.
Conley was particularly perturbed by Putin’s recent claim that he was seriously considered deploying nuclear weapons to Crimea if Russia had met stronger resistance. “It’s this bravado and brinkmanship that is extremely concerning,” Conley noted.

Fear of an accident

The biggest worry for Conley is that “we’re going to have an accident here if we’re not careful.”. She specifically highlighted the two recent cases where Russian military jets turned off their transponders, making them effectively invisible to civilian traffic, which resulted in close calls with commercial airliners in the skies above Sweden and Denmark. Of note, NATO central command reported they saw 19 Russian military aircraft flying over international airspace in Europe in a two day period earlier this month.
Read the whole story
 
· · · ·

ТАСС: Политика - Замминистра обороны РФ: НАТО не враг для России, но представляет опасность

1 Share
МОСКВА, 17 апреля. /ТАСС/. Россия не считает НАТО врагом, но опасается этого военного блока, заявил в пятницу в эфире телеканала "Россия-24" замминистра обороны РФ Анатолий Антонов.
"Мы их не считаем врагами, мы видим в НАТО опасность. Разумеется, мы внимательно смотрим за тем, что делает НАТО. Мы несем ответственность за тем, что происходит на российских границах", - сказал он.
По словам Антонова, Россия наблюдает за активностью НАТО на пространстве бывшего СССР.
Как считает замминистра, НАТО различными средствами действует так, чтобы "оторвать эти страны, которые веками были в связке, от нас".

НАТО стремится «поставить Россию на колени»: нестабильность в мире обсудили в Москве

1 Share
Комплексный взгляд на международную безопасность
В столице России прошла IV Московская конференция по международной безопасности, которую традиционно проводит Минобороны России. В двухдневном форуме, на который вынесены наиболее актуальные вопросы глобальной безопасности, принимают участие свыше 400 представителей оборонных ведомств, экспертного сообщества и академических кругов из более 70 государств, а также делегаты от шести международных организаций.
Не забывать уроки истории
Фото: army.mil
Приветствие участникам конференции направил Президент России Владимир Путин. Он обратил внимание, что нынешняя конференция проводится в год 70-летия Победы в Великой Отечественной войне, и ныне действующая система международной безопасности сложилась по итогам Второй мировой войны и основывалась не только на балансе сил, но и уважении к партнеру, учете взаимных интересов.
«Отступление от этих правил приводит к тому, что коллективный поиск путей реагирования на глобальные угрозы и риски подменяется навязыванием односторонних нежизнеспособных рецептов. Грубое вмешательство во внутренние дела суверенных государств, разыгрывание различных сценариев «цветных революций» лишь расширяет пространство носителей хаоса», - считает российский лидер, отмечая при этом, что в нынешних условиях ни одно государство или группы государств не обладают ресурсами для самостоятельного преодоления вызовов глобальной безопасности. Требуются согласованные усилия всего международного сообщества, основанные на международном праве и всестороннем анализе происходящих процессов. 
Когда конструкция дает крен…
Фото: mil.ru
Тему приближающегося юбилея Великой Победы продолжил в своем выступлении министр обороны РФ генерал армии Сергей Шойгу. Отметив, что именно Советскому Союзу принадлежит решающая роль в разгроме нацизма, он в то же время подчеркнул, что Россия «с уважением относится к вкладу всех народов, которые плечом к плечу с советскими солдатами сражались с коричневой чумой и милитаризмом в Европе и Азии.
Однако в настоящее время угрозы миру вновь серьезны. Это обусловлено тем, что, как отметил министр обороны России, «конструкция стабильности, выстроенная после Второй мировой войны, дает крен».
- Ряд стран, посчитавших себя победителями в «холодной войне», пытаются навязывать свою волю другим, - констатировал Сергей Шойгу. - Они произвольно трактуют базовые нормы международного права, широко применяют двойные стандарты, бесцеремонно вмешиваются во внутренние дела суверенных государств, в том числе с применением силы.
В этом плане показателен пример Украины. Сергей Шойгу особо подчеркнул, что в стремлении привлечь Киев в свою орбиту США и их ближайшие союзники перешли все мыслимые черты: в результате антиконституционной смены власти страна ввергнута в гражданскую войну.
Фото: mil.ru
Генерал армии Сергей Шойгу ответил на обвинения западных партнеров в адрес России по поводу якобы «попрания» европейских границ. Он напомнил о бомбежках Югославии, о ее планомерном расчленении, отрыве от Сербии Косово без каких-либо народных волеизъявлений и уважения к международному праву. Затем произошло вторжение западного альянса в Ирак в 2003 году, бомбардировки Ливии в 2011-м...

- Вряд ли у сегодняшних критиков действий России в Крыму есть моральное право обвинять нас в нарушении норм международного права, - резюмировал в связи с этим министр обороны РФ.
«Всепогодный механизм» испортила «заморозка» отношений - Доверие, в которое мы долгие годы инвестировали усилия и инициативы, подорвано, - подчеркнул, говоря о ситуации с развитием сотрудничества в военно-политической сфере, Сергей Шойгу. - С нами стали разговаривать языком санкций.
Одновременно страны НАТО стремятся к захвату геополитического пространства, последовательно наращивая военный потенциал в Восточной Европе, приближаясь к российским границам. Географическая сосредоточенность районов их учений (исключительно восточный фланг альянса и Арктический регион) является свидетельством антироссийской направленности НАТО. А вот «всепогодный» механизм Совета Россия-НАТО не работает из-за односторонних решений блока о замораживании контактов с Россией.
Приоритет – принципам равной и неделимой безопасности.
Фото: mil.ru
Сергей Шойгу коснулся и крайне актуальной на сегодня темы террористических угроз. Жизнь подтвердила пагубность действий тех государств, которые создают и поощряют террористические группировки для решения своих задач. В дальнейшем такие организации выходят из-под контроля своих покровителей и превращаются во всеобщую проблему безопасности.
- Так было в Афганистане, когда поощрялся Талибан, ставший затем колыбелью формирования «Аль-Каиды». Подобный опыт повторился в Ливии, Сирии и Ираке. Террористы из «Исламского государства» даже создают квазигосударственное образование, - напомнил Сергей Шойгу.
В этой связи российский министр выразил позицию нашей страны, которая считает заигрывание с террористами крайне опасным. В целом, по мнению министра обороны РФ, логика развития международной обстановки свидетельствует, что найти ответы на современные вызовы и угрозы можно только сообща.
- На этом фоне особо востребован профессиональный и откровенный диалог военных специалистов, которые в могли бы обменяться мнениями о путях прекращения вооруженного противостояния, - подчеркнул Сергей Шойгу, добавив, что Россия предлагает путь многостороннего взаимодействия, основанного на принципе равной и неделимой безопасности.
Выбор невелик: либо сотрудничество, либо - новый мировой конфликт
Свою оценку складывающейся военно-политической обстановке в мире дал и выступивший на конференции министр иностранных дел России Сергей Лавров. Назвав Московскую конференцию, организуемую Министерством обороны России, важной площадкой для открытого, конструктивного обмена мнениями по ключевым аспектам глобальной безопасности, он отметил актуальность такого разговора с учетом продолжающегося накопления в международных отношениях факторов нестабильности и конфликтности.

- Хотел бы привести одну цитату: «Нам придется взять ответственность за обеспечение сотрудничества в мире либо нести ответственность за новый мировой конфликт - третьего не дано». Эти слова были произнесены в марте 1945 года президентом США Рузвельтом. Думаю, в них сформулирован один из главных уроков: справиться с общими вызовами и сохранить мир можно только коллективными, солидарными усилиями на основе уважения законных интересов всех партнеров.
«Пока же мы наблюдаем прямо противоположные тенденции, попытки закрепить новые разделительные линии в Европе, - признал глава российского МИДа. - В Вашингтоне заявляют, что Россия оказалась «у ворот НАТО», будто это наша страна двигалась на Запад, а не Североатлантический альянс вплотную приближается к нашим границам. По Европе колесит американская боевая техника, корабли ВМС США фактически безвылазно обосновались в Черном море…»
Против кого «дружите», господа?
Видение военных опасностей и угроз России изложил в своем выступлении на конференции и начальник Генерального штаба - первый замминистра обороны России генерал армии Валерий Герасимов. Он подробно остановился на военных опасностях, которые исходят от расширяющегося НАТО. Так, сравнивая военные потенциалы, начальник Генштаба отметил, что численность только объединенных вооруженных сил альянса составляет 1,7 млн. человек, а общий состав регулярных вооруженных сил стран НАТО превысила 3,7 млн. человек.

Резкое изменение отношения НАТО к России проявляется и в активизации военной деятельности блока вблизи наших границ. Если до 2013 года наблюдалась относительно стабильность, то, начиная с 2014 года, происходит резкий скачок количества мероприятий. «Число заходов кораблей нечерноморских государств НАТО в акваторию Черного моря возросло в четыре раза, интенсивность полетов вдоль российских границ тактической и разведывательной авиации - в два, а самолетов дальнего радиолокационного обнаружения - в девять раз», - привел данные начальник Генерального штаба.
Кто и зачем «размораживает» конфликты?
Генерал армии Валерий Герасимов не скрывал: в стремлении «поставить Россию на колени» все более явной становится заинтересованность Вашингтона и его партнеров по НАТО в создании кризисных ситуаций в приграничных с Российской Федерацией регионах. Так, пришедшие путем государственного переворота к власти на Украине радикалы и русофобы развязали гражданскую войну, жертвами которой уже стали тысячи человек.
Сложно предсказать, чем все куда может быть направлена агрессия Киева в дальнейшем… Такая неопределенность не исключает военную опасность для России. Генерал Герасимов напомнил, что нападение в 2008 году грузинской армии на российских миротворцев в Южной Осетии произошло по приказу президента Грузии Саакашвили, пришедшего к власти при поддержке США в итоге очередной «цветной революции».
Валерий Герасимов коснулся и существования так называемых «замороженных» конфликтов на постсоветском пространстве. На фоне обострения отношений России с США и Европой возрастает вероятность их «размораживания», что грозит возникновением вооруженных столкновений. Это способствует росту напряженности и предполагает принятие с нашей стороны соответствующих мер.
В единстве мнений и оценок
В поддержку идеи построения всеобщей комплексной безопасности, справедливого и рационального миропорядка выступили и приглашенные гости. Министр обороны КНР генерал-полковник Чан Ваньцюань подчеркнул, что Китай перед лицом изменений мировой обстановки выступает с «концепцией всеобщей комплексной устойчивой безопасности, сотрудничества и взаимного уважения суверенитета и территориальной целостности».
Глава белорусского оборонного ведомства генерал-майор Андрей Равков в числе современных угроз выделил войну в киберпространстве, борьбу за сознание посредством различных информационных ресурсов и расширение деятельности организаций, не являющихся субъектами международного права, а также рост транснациональной преступности. Вместе с тем, министр констатировал существенное ослабление механизмов обеспечения безопасности в мире, таких как ООН и ОБСЕ, с чем он связывает «повышение рисков военной безопасности для всех государств».
В отсутствие должного международного противодействия террористические формирования из отдельных разрозненных групп объединяются в регулярные военные структуры. Так считает министр обороны и поддержки вооружённых сил Исламской Республики Иран бригадный генерал Хоссейн Дехкак. Он отметил, что американо-израильская стратегия в регионе свидетельствуют о наличии программы использования потенциала террористических группировок, таких как «Исламское государство» для нарушения баланса сил в регионе и выстраивания геополитики в свою пользу.
Говоря о ситуации с безопасностью в Средиземноморье, министр национальной обороны Греции Панос Камменос заявил, что самой серьезной угрозой международному сообществу остается терроризм, поскольку в последние годы он постоянно меняет форму. Возникая на почве религиозных конфликтов, террористические группировки и организации набирают силу за счет роста социального и расового недовольства на местах, обретая черты государственных структур.
Автор: Дмитрий Сергеев.
Read the whole story
 
· · · · · · · · · · · · · · · ·
Next Page of Stories
Loading...
Page 3

Europe faces a 'real threat' from Russia, warns US army commander

1 Share
The intention of such a highly visible deployment was to send a signal, Gen Hodges said.
"That's exactly what it was about, reassuring our allies," he said.
Gen Hodges pointed to recent Russian decisions to move Iskandar ballistic missiles to its Kaliningrad enclave, between Lithuania and Poland, and long-range nuclear-capable bombers to Crimea.
"I don't think a military confrontation is inevitable. But you have to be militarily ready in order to enable effective diplomacy," he said.
"The best insurance we have against a showdown is that Nato stands together."
Since taking over command of the US army in Europe last year, Gen Hodges has found himself on the front line of an increasingly nervous stand-off with Vladimir Putin's Russia.
Eastern European countries are looking to Nato, and the US in particular, for reassurance that they will not be left to face Russian aggression alone.
A year after it pulled its last tank out of Europe, the US is sending hundreds of tanks and heavy fighting vehicles back to the continent, and Gen Hodges is in the middle of talks over where to position them.
But he has also assumed command at a time when many Western European countries are cutting their military budgets, and relying ever more on the US for their defence.
"I think the question for each country to ask is: are they security consumers or security providers?" Gen Hodges said. "Do they bring capabilities the alliance needs?"
He declined to be drawn on the UK's defence budget, and the major parties' failure to commit to Nato's spending target of 2 per cent of GDP.

Russian President Vladimir Putin listens during an annual call-in show on Russian television "Conversation With Vladimir Putin" in Moscow
"My experience of the UK is principally of the British army, and they are one of the best armies in the world," he said. "They have extremely capable officers and NCOs.
"The relationship between the US and the UK is as strong as ever and we are always looking for ways to strengthen it. We need the capability that the British bring. They've been by our side in everything we've done.
"We've got our own challenges in the US army. Globally countries are facing pressure on defence spending, including the US.
"I'm confident the UK will live up to its responsibilities."
In recent years, while Western countries have been cutting their defence budgets, Russia has been spending heavily on modernising its military.
"We're not interested in a fair fight with anyone," Gen Hodges said. "We want to have overmatch in all systems. I don't think that we've fallen behind but Russia has closed the gap in certain capabilities. We don't want them to close that gap."
The recent involvement of Russian forces in fighting in eastern Ukraine has shown that they have made huge advances, particularly in electronic warfare, Gen Hodges said.
But he doesn't think this is the start of a new Cold War.
"That was a different situation, with gigantic forces and large numbers of nuclear weapons," he said. "The only thing that is similar now is that Russia and Nato have different views about what the security environment in Europe should be.
"I don't think it's the same as the Cold War. We did very specific things then that are no longer relevant. We don't need 300,000 soldiers in Europe. Nobody can afford that any more.
"We want to see Russia back in the international community and cooperating against Islamic terrorism and on Iran's nuclear ambitions. That's different from the Cold War."
Gen Hodges has an easy manner with the men under his command, making jokes and asking the opinions of the most junior privates, as well as senior officers.
He has combat experience as a brigade commander in Iraq, but in his current role he has to deal with different challenges.

A Russian Federation Air Force Su-27 Sukhoi fighter aircraft during a training exercise
"I'm sure they're not going to line up Russian tanks and go rolling into another country," he said. "They don't want a military confrontation with Nato. Our alliance is the most successful alliance in history and it has a lot of capability."
Russia will not risk an open attack on a Nato member, he believes, for fear the alliance will invoke Article V of its treaty, under which an attack on one member is an attack on all.
Instead, the danger is that Russia will seek to put pressure on Nato members on its borders through other means.
"Russia doesn't want to let the temperature reach 100C, they want to keep the temperature at 90C, 95C, but they try to keep it under 100C," he said.
"There's information, economic pressure, border violations. There are different ways of keeping the pressure up. They don't want a clear attack, they want a situation where all 28 [Nato member countries] won't say there's a clear attack."
He pointed to the large Russian-speaking populations in the Baltic countries, and the economic power Russia has as a major consumer of eastern European agricultural produce, as possible avenues Mr Putin may try to exploit.
But he said that Nato remains united in the face of Russian aggression.
"If President Putin's objective is to fracture the alliance, then he's going about it the wrong way," Gen Hodges said. "At the Wales summit there was a unity of the alliance I have not seen before, and it came about because of Russia's illegal annexation of Crimea and its use of force to change the borders of a sovereign country, Ukraine. It was a direct response to Russia's behaviour in Crimea."
He points to recent moves by traditionally neutral Sweden and Finland to cooperate more closely on defence with Nato members Norway, Denmark and Iceland.
"Nobody's trying to join Russia. There's no country scurrying to get under Russia's protective umbrella," he said.

The Danish military said that it had scrambled its F-16 squadrons 58 times in 2014 to head off Russian aircraft
"Why do so many countries want to join the EU or Nato? It's about values. They want security and prosperity.
"Russia wants to make it difficult for countries that were affiliated with the USSR or the Warsaw Pact to join the West. The way they see it they're entitled to a role, to a sphere of influence.
"I think the position of the West is that this idea of a sphere of influence is not applicable in the 21st century. In the 21st century countries have the right to decide for themselves what is right for them and what kind of country they want to be. They've made the European choice. That's what this is all about."
Since taking up his command, Gen Hodges has been outspoken over the Russian threat in a way that is rare for a serving general.
"I think I understand my role. I don't make policy for the US or the alliance. I carry out policy," he said.
He has chosen to speak out because he fears the Russia is going unchallenged in the information war, he said.
"We talk about DIME: diplomacy, information, military and economy. An important aspect of how Russia operates is how they use information.
"They use information the way they use infantry and missiles. They're not burdened by the truth. Most of the independent media has left Russia and a large percentage is government-owned or -dominated. They don't have to worry about congressional or parliamentary oversight. There's a constant bombardment of information."
In his last interview before his death on Monday, Günter Grass, the Nobel-winning German author, said he feared that humanity was "sleepwalking" towards another World War.
Gen Hodges disagreed. "I think we were sleepwalking a few years ago when we thought Russia wanted to be a part of the international community," he said. "They were with us in Bosnia. We actually have a mechanism for them to cooperate with Nato.
"But I think we're wide-awake now."
Read the whole story
 
· · · · · · · · ·

Police Pay Off Ransomware Operators, Again

1 Share
Law enforcement agencies are proving to be easy marks -- but are they any worse than the rest of us?
Police departments are proving to be easy marks for ransomware operators -- but perhaps no more so than anyone else. Recently, reports are stacking up of police departments paying attackers ransoms -- payments in the $300 to $500, made in Bitcoins -- for the recovery of encrypted files and equipment. 
Despite having certain resources readily available -- like assistance from FBI investigators, for example -- police aren't faring any better than the private sector against ransomware.
But are they faring any worse? Are police departments more likely to be infected, less likely to have good backups and restores, or generally more willing to pay criminals? Or are we just more likely to hear about these incidents because they are public entities, while such events go unreported when they occur in the private sector?   
Sponsor video, mouseover for sound
Certainly paying off criminals is distasteful, particularly for law enforcement. Yet, police departments' need for 24/7 availability is high and the cost of ransoms is low...at least for now.  
Recent Cases
April 2 it was reported that in December, the Tewksbury, Mass. police department was taken over by CryptoLocker. Their most recent back-up on an external hard drive was also corrupted, and their most recent non-corrupted back-up was 18 months old.
The Tewksbury P.D. enlisted the help of the FBI, the Department of Homeland Security, the Massachusetts State Police, and private infosecurity firms -- all to no avail. After nearly five days of unsuccessful attempts to decrypt the locked systems, they decided to pay the attackers roughly $500 in Bitcoin.  
Tewksbury Police Chief Timothy Sheehan told the Tewksbury Town Crier, “It was an eye-opening experience, I can tell you right now. It made you feel that you lost control of everything. Paying the Bitcoin ransom was the last resort.”
[Everything you need to know about today’s IT security challenges – but were afraid to ask. Register with Discount Code DRBLOG to save $100 for this special one-day event, Dark Reading's Cyber Security Crash Course at Interop on Wednesday, April 29.]
In January, a Midlothian, Ill. P.D. computer and the back-ups of its files were taken over by Cryptoware. Since the back-ups were also irretrievable, the department decided to pay a $500 ransom.
Last week, it was reported that in March, a server used by the Lincoln County, Maine Sheriff's Office and four local police departments also fell victim to ransomware, and that an error in how they'd been performing back-ups made it unfeasible for them to restore from them. So, under the advisement of their IT provider, they paid the equivalent of $318 in Bitcoins to retrieve files.
Lincoln County Sheriff Todd Brackett told the Booth Bay Register that they are improving virus protections, end user security awareness training, and back-up procedures, as a result of the incident.  
It was not reported how long the office was down, trying to recover, but Brackett did tell the Register: 
“Next time, we'll just pay the ransom on the first day and be done with it." 
Cost-Benefit Analysis 
It isn't just small police departments. Last month, 30 percent of respondents to a ThreatTrack Security survey admitted they might pay ransoms and 86 percent believed other organizations they know already have paid such ransoms.  
"It's a business decision," says Stu Sjouwerman, founder and CEO of KnowBe4. Based on cost-benefit analyis, the average business manager would make the same decision inside of a minute, he says. As for police departments, specifically, "it's a funding issue. They do the best they can. Funds first go to the most essential resources. Restore and back-up are the red-headed stepchild until something like this happens."
"Due to the same funding problem," says Sjouwerman, "training budgets get cut, which takes away the Internet security awareness training for officers and they are not up to date on the most recent cybercrime innovations." 
"Even law enforcement isn’t immune to cyber-extortion," says Stuart Itkin, senior vice president of ThreatTrack Security. "The incident with the Lincoln County Sheriff's Office underscores the frustrating challenge organizations face when infected with ransomware that it is only compounded by the distasteful choice of paying for restored access to data or relying on your own ability to wipe systems and restore backups.
"Weighing that against a reported $300 ransom, one can understand why the department chose to pay," says Itkin. "The key, of course, to avoiding these situations is to back up your data regularly and train employees and personnel on best practices to avoid these threats. Moreover, incidents like this should serve as a wakeup call that malware capable of evading detection by traditional security solutions is a challenge facing organizations of all sizes in the public and private sectors."
Tim Erlin, security and IT risk strategist for Tripwire, adds though, that just because paying up is cheaper in the short term, it might not be cheaper in the long term.
"Paying the ransom may seem like an expeditious way to handle the situation, and it may in fact have positive results for a single police department," says Erlin, "but the end result is that it increases the attractiveness of the crime itself. Criminals are business people, and knowing there’s a market for successful ransomware operations will drive more of that behavior. It’s very likely we’ll see more police departments being hit. With a history of paying the ransom, they are a good target for cyber-criminals."
Sjouerman adds that ransomware is subject to "normal market mechanisms," and that the price of ransoms will increase to whatever the market will bear. "We're only in the early stages of ransomware," he says. "It's only going to get worse." 
Is There Any Good Excuse?
Whether or not the decision to pay a ransom makes sense from a financial standpoint, not everyone is forgiving. 
“This reaction is unacceptable," says TK Keanini, CTO of Lancope. "This is not a matter of convenience or an IT problem, this is criminal activity and unless not everything is being reported, this is irresponsible.  
"The IT department, the genius who is making this recommendation to just pay the ransom, should immediately look into backup systems as he/she will find that it is much cheaper and much more functional," says Keanini. "This next time, instead of locking the victim from access, they likely will exfiltrate the data and then we have a different game being played as the attacker will have the data instead of just prohibiting access.”
Ken Westin, senior security analyst at Tripwire says police departments are often lax in their security practices. “I have worked with a number of police departments on training and security policy implementation. With a few exceptions I have found most police department networks to be some of the worst offenders when it comes to security," says Westin.
"Patching and vulnerability scanning are often not even considered in these environments sometimes due to resource constraints, but more often than not due to internal politics within the bureaus and city governments," he says. "This leaves agencies open for compromise as we are seeing with the recent epidemic of ransomware hitting police networks. The biggest problem is that these attacks can be easy to mitigate with the most basic security controls, often with technology that city governments and the agencies already have, it just needs to be implemented.”
Sjouerman proposes what he confesses to be a somewhat wild but not at all unimaginable scenario in which basic security measures like back-ups and restores might not necessarily apply. What about in the Internet of Things? If ransomware demands that you pay a fee to crack open your smart refrigerator, what do you do? Making a back-up copy of a file is one thing, but making a copy of a gallon of milk is another trick entirely.
Sara Peters is Senior Editor at Dark Reading and formerly the editor-in-chief of Enterprise Efficiency. Prior that she was senior editor for the Computer Security Institute, writing and speaking about virtualization, identity management, cybersecurity law, and a myriad ... View Full Bio
More Insights
Read the whole story
 
· · · · · ·

Hackers Targeting Police Departments With Ransomware

1 Share
Hackers are finding it easier than ever to compromise police departments’ systems and hold them hostage until the cops pay the hackers’ ransom fee, reports ABC News. In the meantime, the hackers have access to all the department’s files.
“Ransomware” is a term used when hackers gain entry into someone’s computer, encrypt documents found on the computer, and demand payment before a certain deadline. If the victims pay the hackers before the deadline expires, the victims are usually given a decryption key. Of course, even if you get the decryption key, your system could still be compromised.
However, some forms of ransomware simply restrict interaction with your computer until you shell out money to regain full interaction. No matter what the form of ransomware, though, the main goal is to extort money from victims. Ransomware is usually spread if the victim clicks on a suspicious link or downloads materials made to look like something legitimate.
According to ABC News, several Maine police agencies reported being hit by ransomware, while a police department in Tewksbury, Massachusetts had to pay $500 in order to get back its data. Unfortunately, Intel Security online safety expert Robert Siciliano said hackers have successfully carved out a niche targeting law enforcement, with no end in sight.
“It’s a multi-million dollar business,” said Siciliano. “They’re getting paid and they’re getting paid well.”
One way to deter ransomware is to simply not click on such suspicious links, but backing up your data in multiple locations will also go a long way. Unfortunately, it’s very easy to masquerade your message as a work email, so it’s always a good idea to be on guard.

Hackers Get Bold Attacking Police Stations with Ransomware : TECH & INNOVATION : Science Times

1 Share
Hackers are growing even more bold extending their ransomware attacks beyond businesses and even targeting police departments. Police departments across the United States have fallen victim to ransomware attacks that encrypt documents and demand payment in order to release their lockout.
Like Us on Facebook
Over the weekend, some police agencies in Maine reported having to pay a ransom to hackers in order to keep their files. In Tewksbury, Massachusetts, the police chief said he had to pay $500 to get back his department's valuable data.
The scheme has become more sophisticated over the past decade and has found a niche targeting law enforcement, according to Robert Siciliano, an online safety expert to Intel Security.
"It's a multi-million dollar business," he said. "They're getting paid and they're getting paid well."
Ransomware can infect a computer if the recipient clicks a link that contains dangerous code. These links often masquerade as nothing more than a benign attachment and pretend to be something they are not in the hopes of fooling the user into clicking them. Users who use computers with out of date browsers or not anti-virus software are most at risk for these types of attackes.
"When they are attacked they usually see a countdown screen, a clock counting down the time they have until the offer expires and their data is deleted," Siciliano said.
Ransomware has become a growing threat to businesses over the last year and has become an effective way for hackers to make money off of unsuspecting users. Once you are infected, you will not be able to access your valuable files on your computer until the infection has been removed. In many cases, computer users are forced to turn to backups or just pay the ransom.
The best defense against these attacks is keeping good backups of all your files. In addition, one should consider updating any out of date software and always maintaining strong, up to date anti-virus software. However, if you do become infected, you may be forced to make a choice. If you don't have good backups in place, unfortunately you may be tempted to pay the ransom. The problem is paying the ransom is no guarantee that your files will be unlocked, although many companies and now police departments have actually paid the money in order to regain control of their files.
"If you stand to lose more than the ransom might cost, then certainly it's a consideration," Siciliano said. "But the thing is, if you're proactive and backing up your data in multiple locations then you have less to worry about."
These content links are provided by 
Content.ad
.Both 
Content.ad
 and the web site upon which the linksare displayed may receive compensation when readers click on these links. Some of thecontent you are redirected to may be sponsored content. View our privacy policy
here
.
To learn how you can use 
Content.ad
 to drivevisitors to your content or add this service to your site, please contact us at
info@content.ad
.
©2015 <a href="http://ScienceTimes.com" rel="nofollow">ScienceTimes.com</a> All rights reserved. Do not reproduce without permission. The window to the world of 
science times
.
Read the whole story
 
· ·

Fearing United plane was hacked, FBI pulls security expert off flight

1 Share
All it took was a tweet to raise the FBI's suspicion.
It sounded like Chris Roberts, a cybersecurity professional from Denver, was about to use his laptop to force the plane to deploy the emergency oxygen masks.
In a tweet, Roberts referenced the plane's satellite communications and the aircraft's engine-indicating and crew-alerting system.
Federal law enforcement didn't find that funny and immediately kicked into action. Roberts said FBI agents detained and questioned him for four hours. They also seized his laptop, iPad, hard drives, and other computer gear.
A day and a half later, it's clear that Roberts meant no harm. The plane is fine. No one was hurt. The computer gear should soon be on its way back to Denver. And Roberts learned to be more careful on Twitter.
But this ordeal also reveals a potentially dangerous flaw in airplanes. Roberts said he took to Twitter out of frustration that Airbus and Boeing (BA) - the world's two largest plane manufacturers -- aren't listening to warnings he's made for years.
Anyone can plug a laptop into the box underneath his or her seat and reach key controls in the plane, such as engines and cabin lighting. That's the claim made by Roberts and the cybersecurity firm he co-founded, One World Labs.
"I was probably a little more blunt than I should have been," Roberts told CNNMoney. "I'm just so frustrated that nothing is getting fixed."
United (UAL) deferred all questions to the FBI. The agency has not yet provided comment on the matter.
He hacks planes?
Roberts' job is to find weaknesses in computer systems -- especially airplanes. For years, he explored whether a malicious hacker could take over a pilot's controls -- and how they'd do it.
He found that a hacker could theoretically do it from a passenger seat. Every chair has a tiny computer and screen, and those are plugged into the airplane's CAN bus. Every vehicle has one. Think of it like a spine. It's how the brain communicates with the limbs. It's how your car accelerator talks to your engine's fuel injector.
But -- if it's not built just right -- it also means your plane passenger seat is ultimately connected to the pilot's cockpit.
Roberts said he eventually tested out the theory himself 15 to 20 times on actual flights. He'd pull out his laptop, connect it to the box underneath his seat, and view sensitive data from the avionics control systems.
"I could see the fuel rebalancing, thrust control system, flight management system, the state of controllers," he said.
If a fellow passenger ever asked what he was doing, Roberts would simply say, "We're enhancing your experience by putting in new systems."
Roberts is adamant that he never tried to take control of these things. But he grew increasingly worried that this flaw existed.
One World Labs said it repeatedly warned AirBus and Boeing in recent years about the danger in connected computer networks. Roberts said their response to him has been the same: "We'll deal with it later. We don't have time. We have other projects."
Airbus and Boeing did not return CNNMoney's calls for comment. But they have released relevant statements about the subject following a recent report by the Government Accountability Office that says newer aircraft are vulnerable to hacking.
Both companies said there are security measures in place (such as firewalls that restrict access). Airbus said it "constantly assesses and revisits the system architecture" to make sure planes are safe. Boeing also noted that pilots rely on more than one navigation system -- so even if a hacker disrupts one of them, pilots can still rely on others make safe decisions overall.
One World Labs tried a different approach earlier this year, when it instead disclosed these flaws to the FBI and a U.S. intelligence agency. Mark Turnage, the firm's CEO, said they met with two FBI agents in Denver on several occasions -- and was told to never hook up his laptop to a plane again.
Hence, why his message on Twitter -- which referenced toying with the planet's satellite communication link -- didn't go over so well.
Was he too aggressive?
"Yeah," Roberts said. "Do I occasionally nudge the rules? Damn right I do. If not, I wouldn't do the research I do."
Ford CEO: Hackers test our cars for vulnerabilities
CNNMoney (New York) April 17, 2015: 12:45 PM ET
Read the whole story
 
· · · · ·

FBI overstated forensic hair matches in nearly all trials before 2000

1 Share

FBI headquarters in Washington. (Bonnie Jo Mount/The Washington Post)
The Justice Department and FBI have formally acknowledged that nearly every examiner in an elite FBI forensic unit gave flawed testimony in almost all trials in which they offered evidence against criminal defendants over more than a two-decade period before 2000.
Of 28 examiners with the FBI Laboratory’s microscopic hair comparison unit, 26 overstated forensic matches in ways that favored prosecutors in more than 95 percent of the 268 trials reviewed so far, according to the National Association of Criminal Defense Lawyers (NACDL) and the Innocence Project, which are assisting the government with the country’s largest post-conviction review ofquestioned forensic evidence.
The cases include those of 32 defendants sentenced to death. Of those, 14 have been executed or died in prison, the groups said under an agreement with the government to release results after the review of the first 200 convictions.
The FBI errors alone do not mean there was not other evidence of a convict’s guilt. Defendants and federal and state prosecutors in 46 states and the District are being notified to determine whether there are grounds for appeals. Four defendants were previously exonerated.
The admissions mark a watershed in one of the country’s largest forensic scandals, highlighting the failure of the nation’s courts for decades to keep bogus scientific information from juries, legal analysts said. The question now, they said, is how state authorities and the courts will respond to findings that confirm long-suspected problems with subjective, pattern-based forensic techniques — like hair and bite-mark comparisons — that have contributed to wrongful convictions in more than one-quarter of 329 DNA-exoneration cases since 1989.
In a statement, the FBI and Justice Department vowed to continue to devote resources to address all cases and said they “are committed to ensuring that affected defendants are notified of past errors and that justice is done in every instance. The Department and the FBI are also committed to ensuring the accuracy of future hair analysis, as well as the application of all disciplines of forensic science.”
Peter Neufeld, co-founder of the Innocence Project, commended the FBI and department for the collaboration but said, “The FBI’s three-decade use of microscopic hair analysis to incriminate defendants was a complete disaster.”
“We need an exhaustive investigation that looks at how the FBI, state governments that relied on examiners trained by the FBI and the courts allowed this to happen and why it wasn’t stopped much sooner,” Neufeld said.
Norman L. Reimer, the NACDL’s executive director, said, “Hopefully, this project establishes a precedent so that in future situations it will not take years to remediate the injustice.”
While unnamed federal officials previously acknowledged widespread problems, the FBI until now has withheld comment because findings might not be representative.
Sen. Richard Blumenthal (D-Conn.), a former prosecutor, called on the FBI and Justice Department to notify defendants in all 2,500 targeted cases involving an FBI hair match about the problem even if their case has not been completed, and to redouble efforts in the three-year-old review to retrieve information on each case.
“These findings are appalling and chilling in their indictment of our criminal justice system, not only for potentially innocent defendants who have been wrongly imprisoned and even executed, but for prosecutors who have relied on fabricated and false evidence despite their intentions to faithfully enforce the law,” Blumenthal said.
Flawed forensic testimony by state
Senate Judiciary Committee Chairman Charles E. Grassley (R-Iowa) and the panel’s ranking Democrat, Patrick J. Leahy (Vt.), urged the bureau to conduct “a root-cause analysis” to prevent future breakdowns.
“It is critical that the Bureau identify and address the systemic factors that allowed this far-reaching problem to occur and continue for more than a decade,” the lawmakers wrote FBI Director James B. Comey on March 27, as findings were being finalized.
The FBI is waiting to complete all reviews to assess causes but has acknowledged that hair examiners until 2012 lacked written standards defining scientifically appropriate and erroneous ways to explain results in court. The bureau expects this year to complete similar standards for testimony and lab reports for 19 forensic disciplines.
Federal authorities launched the investigation in 2012 after The Washington Post reported that flawed forensic hair matches might have led to the convictions of hundreds of potentially innocentpeople since at least the 1970s, typically for murder, rape and other violent crimes nationwide.
The review confirmed that FBI experts systematically testified to the near-certainty of “matches” of crime-scene hairs to defendants, backing their claims by citing incomplete or misleading statistics drawn from their case work.
In reality, there is no accepted research on how often hair from different people may appear the same. Since 2000, the lab has used visual hair comparison to rule out someone as a possible source of hair or in combination with more accurate DNA testing.
Warnings about the problem have been mounting. In 2002, the FBI reported that its own DNA testing found that examiners reported false hair matches more than 11 percent of the time. In the District, the only jurisdiction where defenders and prosecutors have re-investigated all FBI hair convictions,three of seven defendants whose trials included flawed FBI testimony have been exonerated through DNA testing since 2009, and courts have exonerated two more men. All five served 20 to 30 years in prison for rape or murder.
University of Virginia law professor Brandon L. Garrett said the results reveal a “mass disaster” inside the criminal justice system, one that it has been unable to self-correct because courts rely on outdated precedents admitting scientifically invalid testimony at trial and, under the legal doctrine of finality, make it difficult for convicts to challenge old evidence.
“The tools don’t exist to handle systematic errors in our criminal justice system,” Garrett said. “The FBI deserves every recognition for doing something really remarkable here. The problem is there may be few judges, prosecutors or defense lawyers who are able or willing to do anything about it.”
Federal authorities are offering new DNA testing in cases with errors, if sought by a judge or prosecutor, and agreeing to drop procedural objections to appeals in federal cases.
However, biological evidence in the cases often is lost or unavailable. Among states, only California and Texas specifically allow appeals when experts recant or scientific advances undermine forensic evidence at trial.
Defense attorneys say scientifically invalid forensic testimony should be considered as violations of due process, as courts have held with false or misleading testimony.
The FBI searched more than 21,000 federal and state requests to its hair comparison unit from 1972 through 1999, identifying for review roughly 2,500 cases where examiners declared hair matches.
Reviews of 342 defendants’ convictions were completed as of early March, the NACDL and Innocence Project reported. In addition to the 268 trials in which FBI hair evidence was used against defendants, the review found cases in which defendants pleaded guilty, FBI examiners did not testify, did not assert a match or gave exculpatory testimony.
When such cases are included, by the FBI’s count examiners made statements exceeding the limits of science in about 90 percent of testimonies, including 34 death-penalty cases.
The findings likely scratch the surface. The FBI said as of mid-April that reviews of about 350 trial testimonies and 900 lab reports are nearly complete, with about 1,200 cases remaining.
The bureau said it is difficult to check cases before 1985, when files were computerized. It has been unable to review 700 cases because police or prosecutors did not respond to requests for information.
Also, the same FBI examiners whose work is under review taught 500 to 1,000 state and local crime lab analysts to testify in the same ways.
Texas, New York and North Carolina authorities are reviewing their hair examiner cases, with ad hoc efforts underway in about 15 other states.
Spencer S. Hsu is an investigative reporter, two-time Pulitzer finalist and national Emmy award nominee.
Continue reading

Our Online Games

Play right from this page
Every story. Every feature. Every insight.
Yours for as low as JUST 99¢!
Subscribe
Not Now
local
crime
You might also like:
Name of Related Newsletter (daily)
Another Related Newsletter (M-W-F)
This Newsletter is Good (weekly)
Not Now
Incorrect email
Read the whole story
 
· · · · · · · · · · ·