Friday, June 5, 2015

"Russia seeks more than merely to deter Washington and NATO at the conventional and nuclear levels. It seeks to take territory from pro-Western states and disrupt the West, using non-nuclear instruments directly and nuclear instruments to intimidate and control Western responses. Russia's nuclear buildup and its proliferating nuclear threats are a way to distract from the concurrent buildup of a warfighting conventional capability. Moscow's probes raise the cost of retaliation. Russia's probes also suggest that nuclear weapons could be used if necessary in a warfighting mode. Although many U.S. analysts would describe Russia's current nuclear posture as one of mutual deterrence, that term is fundamentally wrong. It's a strategy of coercion and intimidation aimed at the West, and it's meant to give Russia time to build up and improve its conventional and nuclear capabilities, and block both European integration and the sovereign choice of post-Soviet states. Whatever this strategy may be called, surely it is not mutual deterrence. If anything, it is a strategy for a pre-war buildup. NATO's virtual self-disarmament, its lack of any coherent policy regarding its own tactical nuclear weapons and its supine response to the violations of arms-control treaties have created a vacuum that is filled by Russia. Having found no Western response to earlier probes, Russia felt emboldened to attack Ukraine and to ratchet up its threats. Russian President Vladimir Putin has achieved his intended result: Ukraine has not received real military assistance, nor has NATO seriously grappled with the fact that Russia is an unbridled aggressor." - Putin’s Thinly Veiled Threat of Nuclear War Is Working - BY STEPHEN BLANK - Newsweek | Obama Can't Pivot Away From NATO Due to Russian Threat | Fearful of Putin, Finland Explores NATO Membership

Ukraine News Review | Nato - Russia News | Putin & Putinism

"Russia seeks more than merely to deter Washington and NATO at the conventional and nuclear levels. It seeks to take territory from pro-Western states and disrupt the West, using non-nuclear instruments directly and nuclear instruments to intimidate and control Western responses. Russia's nuclear buildup and its proliferating nuclear threats are a way to distract from the concurrent buildup of a warfighting conventional capability. Moscow's probes raise the cost of retaliation.
Russia's probes also suggest that nuclear weapons could be used if necessary in a warfighting mode. Although many U.S. analysts would describe Russia's current nuclear posture as one of mutual deterrence, that term is fundamentally wrong. It's a strategy of coercion and intimidation aimed at the West, and it's meant to give Russia time to build up and improve its conventional and nuclear capabilities, and block both European integration and the sovereign choice of post-Soviet states.
Whatever this strategy may be called, surely it is not mutual deterrence. If anything, it is a strategy for a pre-war buildup.
NATO's virtual self-disarmament, its lack of any coherent policy regarding its own tactical nuclear weapons and its supine response to the violations of arms-control treaties have created a vacuum that is filled by Russia. Having found no Western response to earlier probes, Russia felt emboldened to attack Ukraine and to ratchet up its threats.
Russian President Vladimir Putin has achieved his intended result: Ukraine has not received real military assistance, nor has NATO seriously grappled with the fact that Russia is an unbridled aggressor." - BY  

Putin’s Thinly Veiled Threat of Nuclear War Is Working

Another Putin Critic Poisoned? | The Weekly Standard

1 Share
Widget tooltip
Vladimir Kara-Murza, a vocal critic of Vladimir Putin’s Kremlin, collapsed in Moscow on Tuesday. A friend of Boris Nemtsov, the Russian dissident murdered in February, the 33-year-old showed no previous signs of illness.
Andrei Bystrov, a friend of the Kara-Murza family and a fellow dissident, recently announced that doctors had confirmed that Kara-Murza had been poisoned. He went on to say that doctors are still identifying the exact poison, telling the Telegraph, “It could be anything.”
If true, this would be the latest in a series Kremlin poisonings of dissidents. Alexandr Litvinenko was infamously poisoned with Polonium-210 in London in 2000. The pro-European Ukranian politician Viktor Yeshchenko was poisoned with dioxin in 2004, and blamed the Kremlin. That same year, Anna Politovskaya, a Kremlin critic and human rights activist, was poisoned onboard an Aeroflot flight, for which she blamed the Russian Federal Security Service (FSB). Although she survived, she was shot two years later. In 2009, the Russian oligarch in exile Alexandr Perepilichny received death threats, and was poisoned with Gelsemium. He had been helping Swiss authorities prosecute Russian corruption at the time.
In February of this year, Boris Nemtsov, a prominent Russian democrat and capitalist, was shot dead just steps from the Kremlin walls. Kara-Murza was reportedly a close friend and confident of Nemtsov. Vladimir Kara-Murza Sr. is a fixture of Russian news media and a frequent critic of the Putin government’s gradual takeover of private news outlets. He believed that his son was poisoned as soon as he fell ill, and told the BBC as much. He added, “If someone did want to frighten us, then they succeeded.”
Benjamin Parker is an intern at The Weekly Standard.
Data Breaches Don’t Always Come From a Malicious Attack
Browse 20 Years of the Weekly Standard
Old covers
Read the whole story

· ·

Abe Keeps Putin Flame Alive in Balancing Act on Ukraine Visit

1 Share
Russia will be on Shinzo Abe’s mind when he lands in Kiev on Friday evening.
The day-long visit ahead of the Group of Seven summit in Germany will be the first to Ukraine by a Japanese prime minister. Abe will tell President Petro Poroshenko that he values the rule of law and the integrity of Ukrainian territory amid a military build-up by pro-Russian rebels in the east of the country.
But this message doesn’t mean he’s abandoned plans for a rapprochement with Russia to resolve a 70-year-old dispute over the sovereignty of islands to the north of Japan.
Abe has sought warmer ties with Russia since taking office in 2012, vowing to resolve the dispute over the islands grabbed by the then-Soviet Union at the end of World War II. That drive went awry last year, when Russia’s annexation of Crimea forced Japan to fall into line with G-7 counterparts by introducing sanctions against Russia and stepping up aid to Ukraine.
While Russia responded with angry statements and has dramatically increased the frequency of military flights near Japanese airspace, Japan is trying to maintain a balanced policy, according to James Brown, an assistant professor at Temple University’s Tokyo campus who researches the bilateral relationship.
“They’re trying to be a good member of the Group of Seven, but at the same time not antagonize Russia too much,” Brown said. “Abe is very keen on the idea that he can achieve something on the territorial dispute.”

Putin Hopes

Abe met last month with Sergey Naryshkin, the speaker of Russia’s lower house of parliament, who as a close aide of President Vladimir Putin is subject to sanctions in both the U.S. and the European Union. He also met Putin in Beijing in November and has repeatedly said he hopes to welcome the Russian leader to Japan.
Abe and Poroshenko are not expected to issue a joint statement after their summit on Saturday, but Abe will underscore his opposition to the use of force, according to a document provided by the Foreign Ministry.
“I think Russia will be watching very carefully the political statements that come out of it,” Brown said of the meeting.
“This is absolutely a bilateral issue between Japan and Ukraine,” Dmitry Peskov, Putin’s spokesman, told reporters on a conference call Thursday. “We never interfere in others’ bilateral relations and we don’t like it when others do so in Russia’s bilateral relations our partners.”

Island Control

The Soviet Union declared war on Japan days before its World War II defeat, taking control of four islands known as the Northern Territories in Japan and the Southern Kurils in Russia and expelling thousands of Japanese residents, according to the Japanese Foreign Ministry. The two countries have yet to sign a formal peace treaty.
Abe will travel straight from Kiev to Bavaria for the G-7 meeting on Sunday and Monday, where Ukraine is likely to be on the agenda amid renewed violence in the east of the country. Five Ukrainian soldiers were killed and 39 wounded in clashes with separatists in the 24 hours through Thursday.
Read the whole story

· ·

Russia's Putin to meet with Pope Francis at the Vatican

1 Share
VATICAN CITY — Russian President will meet on Wednesday, with pressure on the pontiff to speak up about the Kremlin's role in the conflict.
The visit, which was confirmed Thursday by the 's chief spokesman, the Rev. , will be Putin's second meeting with Francis. The two leaders also met in the Vatican in November 2013.
But the ground between and Rome has shifted significantly in the interim, with Russia annexing the last year and being accused of fomenting the ongoing war in eastern Ukraine.
The pope has previously expressed concern over the conflict; in his Easter message he wished for Ukraine to "rediscover peace and hope thanks to the commitment of all interested parties."
But Francis' decision not to specifically mention Russia has led to disappointment among Ukrainian Catholics — and speculation over whether the pope will raise the issue with Putin in their private meeting.
The two leaders may also revisit their earlier discussion of the Syrian war, a crisis the pope has highlighted repeatedly and one in which the Kremlin plays an important role.
Faith in the pope's diplomatic skills are not unfounded: He turned out to be a key player in brokering a historic deal between the U.S. and Cuba last year.
Francis is also not one to shy away from controversy: He stirred a political storm with Turkey in April when he used the term "genocide" to refer to the mass murder of Armenians a century ago.
No pope has ever visited Russia, in part because of Kremlin concerns over the pontiff's public appeal, and also because of long-standing tensions between Roman Catholicism and the , which under Putin has returned to its role as a champion of nationalist pride.
It was notable that Putin did not invite Francis to visit when the two first met, one of the few national leaders not to publicly extend such an invitation to the popular pope.

Пляски либералов на крови Немцова » ИА Чеченинфо

1 Share
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.

Пресса России: Путин и понтифик в роли миротворцев

1 Share
В обзоре российских газет:
  • С чем связано обострение на Донбассе?
  • "Англичан ругают столкновением с Россией"
  • Папа римский поддержит Россию?

Блокада Донбасса

Центральные СМИ пишут об обострении ситуации на юго-востоке Украины, на фоне которого президент Петр Порошенко подвел итоги года нахождения у власти.
Газета "Коммерсант" отмечает, что часть речи украинского лидера, которую он произнес в Верховной Раде, посвященная России, была беспрецедентно жесткой. На этом контрасте очень выгодно выглядел рассказ Порошенко о достижениях страны под его руководством.
Коснулся украинский президент и последних событий на "восточном фронте", где накануне в течение всего дня шли ожесточенные бои за Марьинку. По версии Петра Порошенко, ответственность за срыв перемирия несут силы пророссийских сепаратистов, развернувшие наступление на этот населенный пункт.
Но украинская армия, по словам президента, сумела дать адекватный ответ."Мы предупредили международных партнеров, вернули с линии отвода артиллерию, где она находится по минским соглашениям, и отбили атаку русской солдатни", - сказал он.
Между тем представители сепаратистской ДНР заявляют, что боевые столкновения спровоцировала украинская сторона и что наступление ополченцев на Марьинку было ответом на обстрелы Донецка. Россия также обвинила в срыве перемирия украинскую сторону. Пресс-секретарь президента РФ Дмитрий Песков убежден, что речь идет о "провокационных действиях вооруженных сил Украины", цель которых - дестабилизировать ситуацию и спровоцировать напряженность.
Западные же политики, комментируя вспышку боевых действий на востоке Украины, скорее, склоняются к версии Киева, пишет "Коммерсант".
Наиболее жестко высказалась представитель госдепартамента США Мари Харф. "Мы обеспокоены сообщениями о скоординированных атаках пророссийских сепаратистов на украинские позиции", - сказала она, добавив, что прямая ответственность за предотвращение этих нападений и за соблюдение режима прекращения огня лежит на России.
"Независимая газета" приводит мнения экспертов, которые говорят о причинах нового обострения, с чем связано и к чему может привести. Так украинский военный эксперт, руководитель центра Defence Express Сергей Згурец допустил, что никаких стратегических расчетов при начале наступления не было. А обострение стало своеобразным сигналом Киеву и поддерживающему его Западу.
"Это точечное обострение, которое накладывается на очередную попытку россиян надавить на украинскую власть, а также показать Европе необходимость переговоров с Россией, скажем, в более лояльном ключе", – считает он.
Украинский политолог Сергей Таран отметил, что многие в Киеве связали события среды с заявленным на четверг выступлением Петра Порошенко в Верховной раде. "Представьте, если бы наши не удержали позиций, стали бы отступать. Как бы себя чувствовал глава государства, что бы он сказал? Противник, возможно, преследовал цель подорвать авторитет президента Украины, если не сорвать обнародование послания Верховной раде".
"Независимая" отмечает, что Киев взял курс на полную блокаду той части восточного Донбасса, которую украинская сторона называет оккупированной. В частности, Порошенко в своем выступлении заявил, что Украина не будет поддерживать и подпитывать основанные сепаратистами ЛНР и ДНР. "Граждан Украины, которые находятся на временно оккупированных территориях, я рассматриваю как украинских пленных, удерживаемых захватчиком", – сказал он.
"Это силовое давление со стороны России, которое не прекратится. Путину необходимо наступление для того, чтобы под угрозой захвата новых территорий получить козыри, усадив таким образом Петра Порошенко и наших западных партнеров за стол переговоров. Там он заставит их пойти на условия, которые выдвигает Россия", - приводит газета РБК мнение военного эксперта Центра Разумкова Николая Сунгуровского о причинах обострения боевых действий.
Из всех сторон Киев больше прочих заинтересован в начале нового переговорного формата на новых условиях, говорит в интервью РБК эксперт Центра политических технологий Татьяна Становая. Значимым фактором является эмоциональное потепление в отношениях между Россией и США. Порошенко рассчитывал на более однозначную позицию Вашингтона, рассуждает она.
В Кремле вынуждены балансировать между выстраиванием отношений с Западом и ополченцами. В целом, Москве выгоднее оставить все как есть, чем ввязываться в войну, которая даст только продление санкций, говорит эксперт.

Реальные планы Запада?

Центральные СМИ комментируют доклад Королевского института международных отношений. Авторы доклада считают, что с либеральным подходом к Москве должно быть покончено, и не исключают, что украинский конфликт приведет к столкновению России и европейских государств.
Можно ли сравнить доклад мозгового треста с речью Уинстона Черчилля в Фултоне, то есть с возобновлением холодной войны? Этот вопрос "Независимая газета" задала Андрею Остальскому, независимому журналисту, работающему в Британии.
"Надо называть вещи своими именами. Холодная война уже идет, правда, не в той форме, как это было раньше. Она носит информационный, психологический, ценностный характер. Любая холодная война может перерасти в горячую", - полагает эксперт.
Критическую оценку доклад получил и в Госдуме. "Мнение экспертов – это раскрытие реальных планов, которые Запад выстраивает по России. Никто не собирается снимать никакие санкции. Они не просто так затеяли войну, притом это война не объявленная, а замедленная, информационно-силовая, силовая часть еще до конца не наступила", – считает депутат от "Единой России" Франц Клинцевич.
По мнению же вице-спикера Госдумы Николая Левичева, доклад предлагает набор мер для того, чтобы остановить развитие России. "Различные эксперты и политики разными словами говорят примерно одно и то же: Западу Россия нужна ослабленной, обескровленной, пассивной страной – поставщиком сырья, рынком сбыта готовой продукции", – приводит "НГ" его слова.

О чем Путин поговорит с Франциском

10 июня папа римский Франциск встретится с президентом России Владимиром Путиным. Газета "Коммерсант" пишет о главных темах предстоящей встречи. И хотя речь идет о встрече лидеров двух государств, они могут коснуться и духовных тем - таких, как положение христиан на Ближнем Востоке, считает президент Гильдии экспертов по религии и праву Роман Лункин.
Но в центре внимания, уверен "Коммерсант", неизбежно окажется положение дел на Украине.
"У Ватикана приемлемая для РФ позиция по конфликту на Украине, которая заключается в призывах Святого престола к мирному урегулированию противостояния", - говорит сотрудник секретариата по межхристианским отношениям отдела внешних церковных связей Московского патриархата священник Алексей Дикарев. - Папа на встрече с украинскими католическими иерархами в начале 2015 года заявил, что происходящее на Украине - внутренний конфликт. Патриарх Кирилл неоднократно с удовлетворением отмечал взвешенную позицию папы по Украине".
Роман Лункин также считает, что папа Франциск и Владимир Путин затронут темы Ближнего Востока и Украины. "Эта первая встреча понтифика с президентом России после присоединения Крыма к России и последующего конфликта на востоке Украины, который вызвал резкое ухудшение отношений между Россией и Западом, - напомнил Лункин. - Папа осудил противостояние на Украине, при этом он не сказал, что Россия в этом конфликте выступает агрессором, как заявляют некоторые европейские лидеры".
В России, по замечанию "Коммерсанта", на папу возлагают большие надежды по урегулированию обострения отношений между Востоком и Западом. В апреле главный раввин Москвы Пинхас Гольдшмидт призвал папу Франциска стать посланником, который поможет построить новые мосты между Востоком и Западом.
"Папа - лидер мирового уровня, который может повлиять на ситуацию, сложившуюся между Россией и Западом, став посредником, - убежден Лункин. - К его голосу прислушиваются мировые лидеры, поэтому поддержка понтифика для России очень важна".
Обзор подготовила Олег Савин, Служба мониторинга Би-би-си
Read the whole story

· · · · · ·

Новости сегодня: Стрелков: Захарченко - живое воплощение Минска - 02.06.2015

1 Share
украина, донецк, донбасс, восток, донецкая республика, днр, захарченко, стрелков
Экс-министр обороны самопровозглашенной ДНР Игорь Стрелков заявил, что сегодня глава самопровозглашенной ЛНР Игорь Плотницкий "сливает" республику, на что пока его коллега Захарченко не соглашается.
"Вчера г-н Дудаев (в миру - Владислав Юрьевич Сурков) соизволил посетить Донецк и лично провести совещания с руководством республики. Много и гнусно орал. На предмет того, что Захарченко не соглашается "сливать" ДНР с той же готовностью и такими же темпами, как это делает в ЛНР его коллега Плотницкий. Итоги воплей Суркова мне пока не известны. Кстати, Царева наш В.Ю. выкопал из небытия. Отряхнул от пыли и привез с собой в Донецк. К чему бы?", - заявил он.
"Захарченко нельзя убрать. Он - живое воплощение Минска. У него плохо со здоровьем - рана на ноге не заживает. Чем не предлог для некоторых...", - отметил Стрелков.
Отметим, как ранее сообщал "Российский Диалог", Игорь Стрелков выступил на конференции "Украинский кризис и глобальная политика".
"Та страна, которая воюет без идеологии, она все равно войну эту проиграет. Идеологии нет не только в ДНР и ЛНР, ее нет и в России", — говорит Стрелков.
"Задача этой конференции — выработка цели России в конфликте на Донбассе. Потому что заявленные сейчас цели, реализация минских соглашений фактически означают полное стратегическое поражение России. Реализация этих соглашений приведет к ликвидации ЛНР и ДНР", — подчеркнул он.
Что касается возможных сценариев развития событий на Донбассе, то, по его мнению, военно-политическая ситуация в ближайшие несколько месяцев не изменится: «Регион ждет продолжение изматывающей войны без значительных результатов, в которой роль Донецкой и Луганской республик останется в значительной степени не более, чем судьбой заложников», - сообщает dnr24.
Военный конфликт на востоке Украины (Донбасс)
В военном конфликте в Донбассе (Донецкой и Луганской области) участвуют вооруженные пророссийски настроенные ополченцы непризнанных Донецкой (ДНР) и Луганской (ЛНР) народных республик с одной стороны, и представители киевских силовых структур с другой: Вооруженные силы Украины, национальная гвардия и добровольческие батальоны.
Военная фаза конфликта в Донбассе началась 7 апреля после объявления и.о. президентом Украины Александром Турчиновым о создании антикризисного штаба. 15 апреля Турчинов объявил о начале силовой фазы военной операции. Она стала ответом украинских властей на вооруженный захват административных зданий, и несогласие жителей Востока страны с выбранным после евромайдана курсом государства.
Украинские власти называют свои действия на территории Донецкой и Луганской областей антитеррористической операцией (АТО). Противодействующие им повстанцы называют действия киевских силовиков - карательной операцией. Международный Красный Крест присвоил данному конфликту статус «немеждународного вооруженного конфликта».
1 марта президент России Владимир Путин внес в Совет Федерации обращение «об использовании Вооруженных Сил Российской Федерации на территории Украины» в ходе данного конфликта. А уже 24 июня Путин при поддержке Совета Федерации отменил свое обращение.
Система Orphus
Read the whole story

· · · ·
Next Page of Stories
Page 2

Новости дня: Стрелков: Сурков в Донецке устроил истерику Захарченко‏

1 Share
стрелков, захарченко, днр,донецк, донбасс, восток украины, сурков
Помощник президента РФ Владислав Сурков требовал от руководителя самопровозглашенной ДНР Александра Захарченко "сливать" республику.
"Вчера г-н Дудаев (в миру - Владислав Юрьевич Сурков) соизволил посетить Донецк и лично провести совещания с руководством республики. Много и гнусно орал. На предмет того, что Захарченко не соглашается "сливать" ДНР с той же готовностью и такими же темпами, как это делает в ЛНР его коллега Плотницкий. Итоги воплей Суркова мне пока не известны. Кстати, Царева наш В.Ю. выкопал из небытия. Отряхнул от пыли и привез с собой в Донецк. К чему бы?", - заявил он, передает "Российский Диалог".
"Захарченко нельзя убрать. Он - живое воплощение Минска. У него плохо со здоровьем - рана на ноге не заживает. Чем не предлог для некоторых...", - отметил Стрелков.
Как сообщалось ранее, экс-министр обороны самопровозглашенной ДНР Игорь Стрелков (Гиркин) не скрывает, что самопровозглашенные ДНР и ЛНР существуют за счет поддержки России.
По его словам, "нужно быть дураком и дебилом", чтобы отрицать факт поддержки боевиков на Донбассе со стороны Кремля.
"На Донбасс приезжают добровольцы с целью защитить русский народ, приезжают на месяц-два, а потом уезжают обратно. Потому что они видят все. что там творится, видят бардак, который там есть.
Они приезжают защищать "русский мир", а вынуждены защищать режимы, посаженные Кремлем. Это уже бесполезно и глупо отрицать, нужно быть дураком или дебилом, чтобы думать, что они(ДНР и ЛНР - ред.) образовались и существуют сами по себе", - подчеркнул Стрелков.
Система Orphus
Read the whole story

· · ·

Новости дня: Переполох в ЛНР: к боевикам едет "правая рука" Путина

1 Share
лнр, луганская область, происшествия, восток украины, донбасс, сурков
​Помощник Путина Владислав Сурков едет к боевикам ЛНР.
Главари самопровозглашенной ЛНР готовятся к визиту помощника президента России Владислава Суркова, сообщает "Подробности".
"Таможенные и пограничные службы" ЛНР получили приказ организовать встречу Суркову на высшем уровне", - говорится в сообщении.
Боевики ЛНР приведены в состояние полной боевой готовности для обеспечения безопасности помощника Путина. Предполагается, что Сурков пересечет российско-украинскую границу через контролируемый боевиками пункт пропуска "Изварино".
Цель визита не раскрывается.
Ранее сообщалось, что Сурков в Донецке устроил истерику Захарченко‏. Помощник президента РФ Владислав Сурков требовал от руководителя самопровозглашенной ДНР Александра Захарченко "сливать" республику.
"Вчера г-н Дудаев (в миру - Владислав Юрьевич Сурков) соизволил посетить Донецк и лично провести совещания с руководством республики. Много и гнусно орал. На предмет того, что Захарченко не соглашается "сливать" ДНР с той же готовностью и такими же темпами, как это делает в ЛНР его коллега Плотницкий. Итоги воплей Суркова мне пока не известны. Кстати, Царева наш В.Ю. выкопал из небытия. Отряхнул от пыли и привез с собой в Донецк. К чему бы?", - заявил он.
"Захарченко нельзя убрать. Он - живое воплощение Минска. У него плохо со здоровьем - рана на ноге не заживает. Чем не предлог для некоторых...", - отметил Стрелков.
Конфликт на востоке Украины (Донбасс)
В начале апреля 2014 года начались боевые действия между представителями ДНР\ЛНР, не разделяющими взгляды представителей Евромайдана и политику Киева и вооруженными силами Украины. Позже украинская сторона объявила конфликт Антитеррористической операцией (АТО), а к украинской армии примкнули добровольческие батальоны. 10 сентября Андерс Фог Расмуссен, являющийся на тот момент генеральным секретарем НАТО, заявил, что среди повстанцев с востока Украины были замечены российские военнослужащие и регулярная армия РФ. В Верховной Раде Украины неоднократно сообщали о поставках тяжелой техники и вооружения для боевых формирования Донбасса из России. В свою очередь, 28 сентября глава МИД РФ Сергей Лавров заявил, что на стороне ДНР и ЛНР воюют лишь добровольцы из РФ.
На сегодняшний день правительство самопровозглашенной Донецкой народной республики базируется на территории города Донецка. Официальная администрация Донецкой области расположена на территории трех городов Донецкой области - городов МариупольКраматорски Славянск.
Система Orphus
Read the whole story

· · ·

«У нас две цели: возвращение Крыма и прекращение войны на Донбассе»

1 Share
Президент Украины Петр Порошенко провел в Киеве пресс-конференцию, посвященную итогам первого года его правления. Журналистов больше всего интересовали ситуация в Донбассе, отношения Киева и Москвы, разногласия украинского президента с олигархами и уровень его личных доходов. Как и днем ранее (в обращении к Верховной раде), Петр Порошенко не скупился на жесткие выпады в адрес России. В частности, он посочувствовал Японии, впервые заявив, что Россия «аннексировала Курильские острова».
«У нас две цели: возвращение Крыма и прекращение войны на Донбассе. Пусть оттуда выведут войска, а обо всем остальном мы договоримся сами»,— сообщил Петр Порошенко, комментируя значение для Украины минских договоренностей. Вопрос о референдуме об отсоединении Донбасса от Украины он назвал провокацией, напомнив, что остается гарантом территориальной целостности страны.
Как и в послании к парламенту, Петр Порошенко не скупился на выпады в адрес Москвы. В частности, он призвал «не допустить реванша промосковских политических сил, не дать им сформировать пятую колонну». По его словам, недавние боевые действия под Марьинкой совпали с попыткой России «легитимизировать присутствие своих войск на украинской территории». «Российское руководство утратило связь с военными и не знает, что они заблудились в степях Донбасса. Там есть все, разве что кроме подводных лодок»,— иронизировал Петр Порошенко.
Как и в обращении к Верховной раде, президент предупредил об угрозе «широкомасштабной агрессии» на востоке Украины. «Количество войск РФ возле границ Украины и численность военных на оккупированных территориях сегодня беспрецедентно велики. Никогда с августа прошлого года такого количества войск не было. Для этого должны быть весомые причины. Уровень угрозы беспрецедентно высок»,— заявил Петр Порошенко. И сообщил: для противодействия этой угрозе в зоне «антитеррористической операции» (АТО) дислоцированы 50 тыс. украинских военных.
Петр Порошенко также призвал мировое сообщество поддержать Украину: «Нельзя дать России расколоть нашу проукраинскую мировую коалицию. Я жду солидарности с Украиной в вопросах продолжения санкций, в военно-технической помощи Украине». При этом он с особой теплотой высказался о развитии отношений между Киевом и Токио (в субботу Киев впервые посетит премьер-министр Японии Синдзо Абэ). «Японско-украинские отношения сейчас имеют самый высокий уровень»,— заявил Петр Порошенко. Он поблагодарил власти Японии за поддержку позиции Киева в отношении Крыма и провел аналогию с вопросом о статусе Курильских островов: «Эта четкая позиция (Японии) не в последнюю очередь объяснялась тем, что у Японии есть проблема Курильских островов, которые также были аннексированы Россией».
Ответил Петр Порошенко и на вопросы о своем бизнесе, который он обещал продать, но так и не сделал этого. В частности он объяснил, почему до сих пор не продал расположенную в Липецке фабрику его компании «Рошен». «Я бы очень хотел Липецк продать, но он арестован российской властью. Он будет продан, но я не буду тратить время, бегать по миру и искать покупателей. Чтобы прекратить инсинуации, я в ближайшее время передам компании Ротшильда в траст свой пакет акций “Рошен”, чтобы фамилия Порошенко не значилось среди владельцев»,— сообщил президент журналистам.
Как и во время обращения к парламенту, президент намекнул на свои сложные отношения с олигархом и бывшим губернатором Днепропетровской области Игорем Коломойским, контролирующим группу «Приват». Он напомнил о том, как «приватная» армия штурмовала украинское госпредприятие, чтобы избежать уплаты им налогов.
Вспомнил Петр Порошенко и об украинском олигархе Дмитрии Фирташе, ныне пребывающем под судом в Австрии. Украинский президент сообщил, что встречался с господином Фирташем во время президентской компании, но заверил, что никаких «договоренностей с ним не существует».
Рассказал Петр Порошенко и о внутренних украинских проблемах. Заявив, что «результаты по осени считают», он добавил, что не видит необходимости в отставке премьера, но предполагает замену некоторых министров, ответственность за которую должна взять на себя парламентская коалиция. «Мы сформировали самую профессиональную команду с привлечением высококлассных профессионалов»,— подчеркнул президент, одобрительно отозвавшись и о работе нового одесского губернатора — экс-президента Грузии Михаила Саакашвили.
Тремя своими задачами Петр Порошенко назвал внесение поправок в конституцию, касающихся децентрализации, отмену депутатской неприкосновенности и проведение октябрьских местных выборов — впервые по открытым спискам. «Это самые важные местные выборы в истории Украины, они завершают процесс перезагрузки власти»,— сообщил Петр Порошенко.
Янина Соколовская, Киев

Почему Украина отказалась от военного сотрудничества с Россией
Верховная рада Украины 21 мая денонсировала сразу пять соглашений о сотрудничестве с РФ в военно-технической области. За денонсацию соглашения о сотрудничестве в военно-технической области, подписанного в 1993 году, проголосовали 268 депутатов. По словам украинских экспертов, речь идет о юридической фиксации существующих реалий. В МИД РФ обратили особое внимание на расторжение договора о транзите российских военных в Приднестровье через территорию Украины. Читайте подробнее
Read the whole story

· · · ·

Горбачев-фонд не признает себя иностранным агентом

1 Share
Сегодня Горбачев-фонд опроверг обвинения в зарубежном финансировании и во владении офисом в Сан-Франциско (США). Жалоба с таким предположением в четверг была направлена в Минюст членом Общественной палаты Георгием Федоровым. Минюст принял запрос к рассмотрению.
Сегодня продолжился спор между Горбачев-фондом и членом Общественной палаты Георгием Федоровым. «Горбачев-фонд не имеет штаб-квартиры в США и не получает средств из-за рубежа»,— заявил сегодня агентствам руководитель пресс-службы Фонда Павел Палажченко. «Фонд чтит законодательство»,— сказал господин Палажченко. В прошлый четверг член Общественной палаты Георгий Федоров направил в Минюст запрос, в котором потребовал проверить соблюдение фондом закона об «НКО—иностранных агентах». В нем утверждается, что Горбачев-фонд является «международной неправительственной организацией со штаб-квартирой в городе Сан-Франциско (США)». По закону Минюст даст ответ на запрос в течение 30 дней.
Господин Федоров заявил “Ъ”, что, подавая запрос, не советовался об этом ни с Кремлем, ни с какими бы то ни было государственными или политическими институтами, и сделал это по своему собственному убеждению. «С моей точки зрения, деятельность Михаила Горбачева на посту президента СССР принесла катастрофические последствия для страны. Я убежден, что Горбачев-фонд — иностранный агент»,— сказал он “Ъ”, при этом никаких документов, свидетельствующих о зарубежном финансировании организации, у члена ОП нет. «Если докажут, что организация — агент, пусть зарегистрируются и дальше говорят, что хотят»,— сказал Георгий Федоров.
Напомним, Горбачев-фонд, который возглавляет первый президент СССР Михаил Горбачев, в конце мая выступил с Комитетом гражданских инициатив (КГИ) с совместным докладом «1985–2015: ценности перестройки в контексте современной России», в котором призвал к новой перестройке в российском обществе. По мнению авторов доклада, неизбежен новый этап глубоких демократических реформ, и «стимулировать его будут те же проблемы, которые вызвали перестройку СССР». В докладе содержится критика методов управления страной, которые применяет руководство РФ.
Член СПЧ Николай Сванидзе, напомнил, что как президент СССР Михаил Горбачев обладает физической неприкосновенностью, но кроме моральных, «нет никаких запретов на то, чтобы поливать его имя». «Как бы кто ни относился к деятельности Горбачева, надо уважительно относиться к истории своего государства и людям, которые сыграли в ней большую роль»,— сказал господин Сванидзе, отметив, что историей когда-нибудь станет и политика сегодняшнего времени. Поиск иностранных агентов среди общественных организаций он назвал «мракобесием», с сожалением упомянув о том, что в последнее время в список иностранных агентов были записаны многие благотворительные и просветительские проекты, например фонд Дмитрия Зимина «Династия».
Ирина Нагорных

Наступление по всей линии фондов
25 мая Минюст включил научно-просветительский фонд «Династия» Дмитрия Зимина и просветительский фонд научного руководителя Высшей школы экономики (НИУ ВШЭ) Евгения Ясина «Либеральная миссия» в реестр иностранных агентов. Руководство «Династии» может объявить о ликвидации организации — окончательное решение будет принято на заседании фонда 8 июня. В Минюсте “Ъ” не смогли ответить на вопрос, из каких иностранных источников финансировалась деятельность фонда «Династия», сколько средств было получено из-за рубежа и на какие проекты. Читайте подробнее
Судьба агента
За последние четыре месяца в России признали иностранными агентами десятки некоммерческих организаций. НКО-агенты жалуются, что власти отказываются с ними сотрудничать, а иностранные деньги исчезают. «Власть» выяснила, есть ли шанс выжить у российского некоммерческого сектора. Читайте подробнее
Read the whole story

· · ·

Ъ-Новости - Дмитрий Песков заявил, что Кремль ничего не знает о «фабрике троллей»

1 Share
Пресс-секретарь президента России Дмитрий Песков сообщил, что в Кремле ничего не знают и не сотрудничают с Агентством интернет-исследований. «Мы не знаем, что это за агентство, и никогда с ним никакого взаимодействия не было. Мы не могли с ним взаимодействовать, потому что мы не знаем, что это за агентство и чем оно занимается, и есть ли оно на самом деле»,— заявил господин Песков.
Так пресс-секретарь прокомментировал опубликованный на сайте газеты New York Times специальный репортаж о существовании «фабрики интернет-троллей» в Санкт-Петербурге.
«Ъ» ранее сообщал, что в Петроградском суде Санкт-Петербурга запланировано рассмотрение иска бывшей сотрудницы так называемой фабрики интернет-троллей к работодателям. Людмила Савчук была, по ее словам, уволена без окончательного расчета из компании «Интернет-исследования», которая фигурирует в ряде журналистских расследований как один из главных поставщиков платных политических комментаторов в блогах. Петербургские правозащитники, представляющие интересы госпожи Савчук, не скрывают, что главная цель разбирательства — вывод деятельности компании и ее руководства в публичное поле.
Подробнее об увольнении сотрудницы компании читайте в материале «Ъ» «Троллевые игры».

Газета - Таймураз Мамсуров отпрашивается с поста

1 Share
По сведениям "Ъ", в ближайшее время будет принято решение об отставке главы Северной Осетии, губернатора-старожила Таймураза Мамсурова. Источники "Ъ" говорят, что он готов уйти по собственному желанию и не будет выдвигаться на новый срок, так как руководит республикой уже два срока подряд, и ждет окончательного решения президента.
Источник в республике рассказал "Ъ", что глава Северной Осетии Таймураз Мамсуров принял решение больше не выдвигать свою кандидатуру на пост руководителя республики. Срок его полномочий заканчивается в июне этого года. Он руководит регионом с 2005 года, и в этом году ему исполняется 61 год. По словам источника, глава республики придерживается мнения, что два срока подряд для руководителя региона — достаточно, к тому же конституция Северной Осетии ограничивает время пребывания на этом посту двумя сроками подряд. Собеседник "Ъ" отметил, что господин Мамсуров ждет окончательного решения президента, а в случае его принятия может продолжить работу в должности спецпредставителя президента по Южной Осетии. Информацию о скором уходе господина Мамсурова подтвердил также источник, близкий к президентской администрации. Сам господин Мамсуров отказался комментировать свой возможный уход.
Напомним, в интервью "Ъ" (см. "Ъ" от 30 марта) глава Северной Осетии дал понять, что готов покинуть свой пост. "Мы живем в государстве, где есть человек, который принимает окончательное решение",— сослался господин Мамсуров на президента и отметил, что готов пожелать преемнику успехов. В этом году глава Северной Осетии не стал выступать с ежегодным "посланием" перед региональными депутатами. "Я же не могу озадачить кого-то и уйти",— объяснял он "Ъ".
В руководстве Северной Осетии о преемнике господина Мамсурова говорить не стали, ссылаясь на то, что у нынешнего главы "осталось много незавершенных дел". Но собеседники "Ъ", близкие к руководству региона, не исключают, что на этот пост могут претендовать целый ряд выходцев из республики, в том числе работающие в Москве. В числе возможных кандидатов называется член Совета федерации от главы Северной Осетии Олег Хацаев, начальник УФСБ по Северному Кавказу Таймураз Калоев, предприниматель, экс-глава госкорпорации "Олимпстрой" Таймураз Боллоев и первый замдиректора НИЦ "Курчатовский институт" Марат Камболов, как менее вероятная кандидатура называется заместитель министра обороны Руслан Цаликов.
Отметим, что юридических препятствий для продолжения работы у господина Мамсурова нет. В 2012 году с возвращением губернаторских выборов сроки глав регионов фактически обнулились. Законопроект, уточняющий это правило, на прошлой неделе был внесен в Госдуму. Это касается и Северной Осетии, несмотря на переход в 2013 году к модели одобрения кандидатуры главы депутатами парламента.
Республиканские коммунисты возможную смену главы не комментируют. Член фракции "Патриоты России" (второй по численности после "Единой России") в парламенте Северной Осетии, лидер партотделения Виталий Чельдиев считает, что "центр больше должен следить за жизнью регионов": "Нельзя отдавать регионы местным князьям". При этом десять лет "это абсолютно достаточный срок для Мамсурова — достаточный, чтобы проявить себя". Глава республики должен быть "не просто хорошим человеком", а господин Мамсуров в последнее время "отстранился от дел", заявил "Ъ" господин Чельдиев.
Ирина Нагорных, Максим Иванов
Read the whole story

· ·
Next Page of Stories
Page 3

Новости - Владимир Путин освободил от должности главу Северной Осетии

1 Share
Президент России Владимир Путин освободил от должности главу Северной Осетии Таймураза Мамсурова и назначил врио республики Тамерлана Агузарова, сообщается на сайте Кремля. «В связи с истечением срока полномочий главы Республики Северная Осетия — Алания Мамсурова Т.Д.. Назначить Агузарова Тамерлана Кимовича временно исполняющим обязанности главы Республики Северная Осетия — Алания до вступления в должность лица, избранного главой Республики Северная Осетия — Алания»,— говорится в сообщении.
Решение о назначении господина Агузарова стало довольно неожиданным: из всех возможных претендентов на этот пост он, наверное, единственный, кого даже не называли в числе кандидатов. Тем более что ни он, ни его окружение никогда не заявляли о претензиях на должность республиканского главы. Правда, несмотря на назначение исполняющим обязанности, не факт, что Тамерлан Агузаров сможет избавиться от приставки «и. о.». Парламентские фракции пока даже не провели так называемые праймериз и не определили свои тройки претендентов, которых они собираются подавать на рассмотрение российского президента. В частности, в местном отделении «Единой России» затрудняются даже примерно назвать дату заседания политсовета, на котором определятся кандидаты. Скорее всего, это будет только в августе, за пару недель до единого дня голосования. Именно тогда местный парламент должен рассмотреть предложенную президентом кандидатуру на должность главы республики.
Тамерлан Агузаров известен в Северной Осетии тем, что на протяжении многих лет возглавлял Верховный суд республики. Кроме того, именно под его председательством проходил самый громкий и долгий судебный процесс — рассмотрение дела единственного выжившего из захвативших первую бесланскую школу в сентябре 2004 года Нурпаши Кулаева.
Подробнее о том, почему Таймураз Мамсуров принял решение больше не выдвигать свою кандидатуру на пост руководителя республики, читайте в материале «Ъ» «Таймураз Мамсуров отпрашивается с поста».
Заур Фарниев, Владикавказ

Родился 13 апреля 1954 года в Беслане. В 1976 году окончил Северо-Кавказский горно-металлургический институт, в 1986 году — аспирантуру Академии общественных наук при ЦК КПСС. Трудился мастером в тресте "Севкавэлеваторстрой". С 1978 года — на комсомольской и партийной работе, в том числе в Москве. Был первым секретарем Северо-Осетинского комитета ВЛКСМ, инспектором республиканского комитета КПСС, возглавлял исполком Правобережного района Беслана. С 1994 года — первый зампред Верховного совета республики. В 1995 году возглавил администрацию Правобережного района. В 1998-2000 годах — глава правительства республики. В 2000 и 2003 годах избирался в парламент региона, был спикером. В июне 2005 года и апреле 2010 года по представлению президента утверждался местным парламентом главой Северной Осетии. Также с марта 2012 года является спецпредставителем президента РФ по Южной Осетии. Член высшего совета "Единой России". Кандидат исторических наук, доктор политологических наук. Награжден орденами "Знак почета", "За заслуги перед Отечеством" IV степени, Дружбы и другими наградами.
Read the whole story

· ·

Путин освободил от должности главу Северной Осетии :: Политика :: РосБизнесКонсалтинг

1 Share
​Указ о снятии с поста главы Северной Осетии Мамсурова Путин подписал 5 июня, следует из текста документа. В тексте указа уточняется, что решение было принято в связи с истечением срока полномочий Мамсурова. Временно исполняющим обязанности главы Северной Осетии назначен Тамерлан Агузаров.
Мамсуров вступил в должность главы Северной Осетии в 2005 году. В 2010 году парламент республики большинством голосов поддержал предложение Путина о наделении Мамсурова полномочиями главы Северной Осетии на второй срок.
О том, что Мамсуров может уйти в отставку стало известно еще в апреле. Как говорилисобеседники РБК, работа Мамсурова не устраивала администрацию президента. Сам глава Северной Осетии, по словам источников, ссылался на норму местной конституции, которая устанавливает запрет на пребывание в должности главы региона более двух сроков подряд. В конце мая Мамсуров говорил РБК, что вопрос о его будущем будет решен до 7 июня.
В конце марта в интервью газете «Коммерсантъ» глава Северной Осетии уклончиво отвечал на вопрос о планах на будущее. «Вопрос не совсем ко мне, — говорил Мамсуров. — Мы живем в государстве, где есть человек, который принимает окончательное решение. Вот какое решение он примет, так и будет».
Собеседники РБК из окружения Мамсурова и источники в Кремле утверждали, что его новым местом работы может стать Совет Федерации. Туда экс-губернатора могут делегировать либо новый глава региона, либо заксобрание Северной Осетии.
Предполагалось, что Мамсуров станет последним губернатором, отправленным в отставку досрочно перед сентябрьским единым днем голосования. До этого Владимир Путин уволил семь глав регионов.
В сентябре прямые выборы пройдут в 21 регионе, еще в трех субъектах, включая Северную Осетию, руководителя по представлению президента изберут региональные парламенты. 

Комментарий: Кавказские порядки могут распространиться на всю Россию | Авторская колонка Александра Плющева | DW.DE

1 Share
Разговоры о том, действуют ли на территории Чеченской республики российские законы и, соответственно, является ли Чечня де-факто частью Российской Федерации, как-то поутихли. Ну и действительно, что обсуждать, когда все и так очевидно. Фактическое узаконивание многоженства, фактическое оправдание подозреваемых в убийстве Немцова, теперь вот фактическое оправдание погромщиков, напавших на офис "Комитета против пыток". Все это не вызвало со стороны федеральных властей и политиков ни конкретного противодействия, ни даже осуждения на словах.
Не то страх, не то смятение
Более того, слегка помявшись, они говорят, а что, дескать, такого? Или вообще ничего не говорят. Или, еще хуже, как Павел Астахов, начинают нести какую-то уж совершенную околесицу про сморщенных женщин, за которую потом приходится извиняться. За всем этим - не то страх, не то смятение. И то и другое - вполне понятно. Очевидно, что ясной официальной начальственной отмашки, которая поясняла бы, как правильно реагировать на происходящее в Чечне - нет. А тут еще и из одного популярного Instagram-аккаунта нет-нет да и доносятся вполне читаемые угрозы определенным людям или даже целым организациям.
Александр Плющев
Но проблема не только в том, что никто не хочет не то что ссориться, а даже просто отсвечивать перед популярным фотоблогером. А в том, что вот это отношение к праву и законности постепенно распространяется на всю Россию. Система, в которой один регион живет по своим правилам, не слишком устойчива. Это вам не Китай-Гонконг, где официально декларированы “Одна страна - две системы”. У нас же формально все едино, вот и придется рано или поздно причесывать - если не Чечню или даже лучше сказать Кавказ под остальную Россию, то наоборот.
"Антимайдан" - это только начало
И тут уже впору обсудить, не становится ли Россия частью Кавказа. Вы скажете, в Москве или, например, Самаре не громят правозащитные организации? Подождите, "Антимайдан" - это те же “стихийно собравшиеся жители, возмущенные... (далее подставить какой-нибудь повод)”. Дайте срок, они еще себя покажут.
Все знают, что такое “официальные” правозащитники в Чечне - в дни скандальной свадьбы они особенно активно противостояли вовсе не нарушениям прав несовершеннолетней, а журналистке Елене Милашиной, раскопавшей всю эту историю.
Так в Москве уже практически такие же. “В сложившейся ситуации (я имею ввиду информационные и прочие войны) Россия вынуждена защищаться и защищать свои национальные интересы, как любая нормальная страна. Нельзя позволять, чтобы какие-то варяги-политтехнологи спонсировали нам перевороты”, - говорит глава президентского Совета по правам человека Элла Памфилова в ответ на вопрос, с чем связан очереднойзаконотворческий накат на НКО. Та самая Элла Памфилова, которую еще недавно чуть ли не совестью нации считали.
Путин пока отстает от Кадырова
Очевидные нестыковки происходящего с действующим законодательством все чаще объясняются традициями и укладом, апелляции к крепнущим на глазах духовным ценностям и морали становятся все более привычными. Религия стоит на страже интересов власти, духовенство приобретает все большее влияние в государстве и работает в тесной связке с высшим чиновничеством.
Развивается культ личности, поначалу больше как шутки для плебса, мерчендайз для ура-патриотичной толпы, постепенно превращаясь в полноценную государственную программу. В этом Путин пока несколько отстает от Кадырова, но тренд - тот же.
Право на насилие вплоть до физической ликвидации выдается не только законным органам, но и правящей элите. Но если на Кавказе давно никого не удивляют даже такие громкие преступления, как убийство Эстемировой, и все более или менее представляют, кто за ними стоит, то для остальной России, для Москвы, потрясенной убийством Немцова - это пока новый опыт.
Соблазн распространить кавказские правила жизни для остальной России велик. Даже не столько у центральной власти, сколько у руководителей регионов. Они видят денежный дождь, проливающийся на Чечню, и практически стопроцентно управляемое население, плотно посаженное на бюджетную иглу, не имеющее никаких перспектив вне сфер, контролируемых властными структурами.
Конкуренция за право на насилие
Но есть надежда, что развилка еще не пройдена. В том числе и потому, что, как уже говорилось, нет четкой сформулированной позиции по публичной поддержке российской элитой действий элиты чеченской. Еще одно свидетельство тому - освещение федеральными телеканалами еще одного инцидента из серии “насилие от имени элиты” - погрома офиса "Комитета против пыток".
Многие шумные чеченские истории были практически проигнорированы федеральным телевидением, хотя та самая свадьба, например, просилась если не в передачу “Давай поженимся”, то в “Пусть говорят” точно. Здесь же сюжет попал в новости, причем, без характерных для Гостелевидения искажений и в совершенно другой тональности, нежели на грозненском телевидении.
Другой пример - расследование убийства Бориса Немцова, которое, как кажется со стороны, идет вопреки чудовищному противодействию, во всяком случае - со стороны чеченских властей. Это проявление конкуренции за право на насилие, которым, очевидно, монопольно хотели бы обладать федеральные силовики. Людей этих трудно назвать оплотом законности и справедливости, оттого вдвойне грустно осознавать, что они становятся едва ли не последним оплотом, активно противостоящим "кадыровизации" России.
Александр Плющев, журналист, интернет-эксперт, популярный блогер, постоянный ведущий радиостанции "Эхо Москвы"
Read the whole story

· · · · ·

Is Putin Cutting And Running From Assad’s Syria?

1 Share
Asharq al Aswat, a popular Arabic language newspaper published in London, is reporting that Russia is pulling its support from President Assad of Syria.
The paper sites a series of sources saying that sixty-six Russians have been flown out of Syria’s Latakiah airport, bound for Moscow. They are reporting that the Russian Embassy now has a drastically reduced staff and that Russian experts are no longer occupying seats in the Syrian war room.
This move away from Syria comes just as the United States and Russia have decided to become more involved in talks about the country’s future. The pull out by Russia means that the Syrian regime will now have to work much harder to stay in place.
When you combine the gains made by ISIS and by anti-Assad rebel forces, it becomes evident that these groups are now in control of more than half of Syria’s provinces, leaving the Assad regime with control of just 8 percent of the oil resource (ISIS controls 80 percent and the rebels control 12 percent. That leaves Assad very short on cash. The Russian were helping prop up the president but that cash supply is ending.
For the past four years, since the civil war began in Syria, the pendulum of power has swung back and forth. Until now, the pendulum has always returned either to create an equilibrium or shifted the side of Assad. But given the handful of losses the Assad regime has suffered over the past week combined with Russia pulling their support away, the Syrian president may not be able to recover.
And those are just some of Assad’s problems. There’s more.
Assad has been hit hard by losses in the south, north and east of his country to ISIS and to the Islamic extremist group called al Nusra, an al Qaeda affiliate. While the Iranians continue to pledge support for Bashar Assad, over the past five months they, too, have withdrawn important resources—especially Shiite militia forces which they need in order to fight their own battle against ISIS in Iraq.
Assad is not yet entirely alone.  For the time being, at least, in addition to Iran, he still has support from Hezbollah. But even the deputy head of Hezbollah, Sheik Naim Hassan, admitted in an interview that “the fall of Palmyra to the terrorists is a bad sign, and contributed to the climate of frustration” however, he continued by saying,” but it will not change the balance of power in Syria.”
Hezbollah and Assad are convinced that this is simply a minor setback and that they will regroup and retake the critical strategic positions, such as Palmyra, that were recently lost to ISIS and al Qaeda.
Hassan suggested that the rebels in Syria have an end game. He believes ISIS and al Qaeda are not working towards total control of Syria, but are hoping for a partition of the country. Their goal is for the international community to force a cease fire and then to have the warring factions divide Syria amongst themselves.  Any group that is in control of an area when the ceasefire begins, would have dibs on that area. It’s an interesting idea, but Hassan does not believe it will happen.
It is his opinion that: “The Syrian regime has capitals and big cities.” And given that reality, there is no chance for a ceasefire or a splitting up of Syria. Never the less, according to Hassan, ISIS and al Nusra are attempting “to improve their geographical location in the hope that it will gain them more bargaining chips in any future solution. But what happened will not bring them bargaining chips.”
Partitioning Syria is not an option for Assad, for Hezbollah or for Iran. They are all dead set against the suggestion. And just to prove their point, there is a counter-offensive underway. Assad and the Iranians are planning to take back areas they were forced to recently cede to al Qaeda and ISIS. For the United States, partitioning is a distinct possibility. Russia, well, Russia does not sem to have made up its mind, but they might be swinging towards the perspective of the United States.
The Lebanese paper As Safir recently reported that an additional 20,000 pro-Assad forces entered the province of Idlib where Palmyra is located. The forces are under the leadership of General Qassam Suleimani, the commander of the al Quds force of the Iranian Revolutionary Guards.  They arrived straight from Iraq where they had been fighting ISIS. This experienced group is well equipped and the paper reports that the force is composed of Lebanese, Iraqi and Iranian fighters.
And now for the important conclusion:
It is hot in Syria during the summer. The evenings are pleasant. The days are very long. A lesson we have learned over these past four years is that there will be lengthy, critical battles during the long, hot, summer days—and that fighting will set the scene for the rest of the year.
If, over the course of this summer, despite all the setbacks he has suffered, Assad manages to regain his control and swing the pendulum back to his side, it will be a good year for him. He doesn’t have much time.
Read the whole story

· · ·

No place for Putin back in the G7, says Merkel

1 Share
“The G7 is a group of states that share the values ​​of democracy and rule of law,” she said.
“According to our principles, we are defending international law and the inviolability of borders, because they are the foundation of our peace.
“Russia's annexation of Crimea, however, was a violation of international law.”
Russian involvement in the Ukraine crisis is expected to feature in the talks at Schloss Elmau, but Mrs Merkel rejected calls to invite Mr Putin to take part.
“Of course we need and want to cooperate with Russia,” she said.. “We cannot solve some conflicts, such as that in Syria, without Russia. I therefore hold regular contact with Vladimir Putin.”
Mrs Merkel is closer to Mr Putin than any other Western leader and speaks regularly with him on the phone.
There have been calls in Germany for Russia to be reinstated in the G7.
The former chancellor Hemlmut Schmidt said earlier this week that Mr Putin should have been invited, and that the summit would be ineffective without him.
“We have no interest in the G8 permanently remaining in a G7 format,” Frank-Walter Steinmeier, the foreign minister, said on Thursday, in comments that were seen as an olive branch to Russia.
Read the whole story

· ·

Putin’s Thinly Veiled Threat of Nuclear War Is Working

1 Share
Russia's President Vladimir Putin lays flowers during a ceremony to commemorate the anniversary of the beginning of the war against Nazi Germany in Moscow, June 22, 2014. Russia's repeated transgressions underscore the folly of engaging Moscow on arms-control issues, the author writes.Maxim Zmeyev/Reuters
Moscow recently announced that it will procure 50 new nuclear-capable bombers, the Tupolev TU-160 or Blackjacks, which are the world's largest combat aircraft. This seemingly anodyne announcement points to a critically important element of Russian strategy that we overlook at our and our allies' peril.
The procurement is the latest in a continuing series of unilateral Russian violations of arms-control agreements and treaties with the United States and Ukraine. The systematic dismantling of arms-control agreements through unilateral violations has become a consistent theme of Russian policy.
Russia's new bombers violate the presidential nuclear initiatives (PNIs) concluded by then Russian President Boris Yeltsin and U.S. President George H.W. Bush in the 1990s that significantly reduced nuclear rivalry between Moscow and Washington. However, Russia violated these admittedly nonbinding political agreements by outfitting its submarines with tactical nuclear weapons in 2004. This procurement, along with upgrading the radar and navigation equipment of Russia's TU-160s, is another nail in the coffin of the PNIs.
But this is not the only agreement the Russians have violated. Moscow walked out of theConventional Forces in Europe Treaty in 2007. Since then, Russia has instigated two wars in Europe and has conducted escalating conventional and nuclear probes, which are overflights by conventional and nuclear-capable aircraft. It has deployed nuclear and conventional-based submarines in Swedish waters and the English Channel, deployed nuclear weapons in Kaliningrad and threated to do so in Crimea.
The Kremlin has made a number of nuclear threats against the Baltic states, Finland, Great Britain, Norway, Poland and Sweden—all while undertaking a long-term massive conventional and nuclear buildup that shows no sign of stopping.
At the same time, Moscow unilaterally broke the Intermediate Nuclear Forces treaty by testing theYars intercontinental ballistic missile (ICBM), the multiple independently targetable reentry vehicle version of the SS-27/Topol M Variant 2, and by testing the R-500 Iskander K cruise missile within the treaty's prohibited distances.
Russia's violations continue unabated; it last tested the Yars ICBM on March 18. Its cumulative violations cast serious doubt on the value of negotiating arms-control agreements with Moscow—even if there was no invasion of Ukraine.
But in that context, the Obama administration's efforts to seek a new round of talks is absurd. Russia's repeated transgressions underscore the folly of engaging Moscow on arms-control issues in the belief that it has a genuine interest in abiding by the result of the negotiations.
But that's not the only disturbing element. Russia's tests, probes and procurements demonstrate that whatever arms-control pundits declaim about nuclear weapons having no strategic utility other than to deter nuclear threats, Russia believes that these weapons can be used for both military and political gain, and it acts accordingly.
Russia seeks more than merely to deter Washington and NATO at the conventional and nuclear levels. It seeks to take territory from pro-Western states and disrupt the West, using non-nuclear instruments directly and nuclear instruments to intimidate and control Western responses. Russia's nuclear buildup and its proliferating nuclear threats are a way to distract from the concurrent buildup of a warfighting conventional capability. Moscow's probes raise the cost of retaliation.
Russia's probes also suggest that nuclear weapons could be used if necessary in a warfighting mode. Although many U.S. analysts would describe Russia's current nuclear posture as one of mutual deterrence, that term is fundamentally wrong. It's a strategy of coercion and intimidation aimed at the West, and it's meant to give Russia time to build up and improve its conventional and nuclear capabilities, and block both European integration and the sovereign choice of post-Soviet states.
Whatever this strategy may be called, surely it is not mutual deterrence. If anything, it is a strategy for a pre-war buildup.
NATO's virtual self-disarmament, its lack of any coherent policy regarding its own tactical nuclear weapons and its supine response to the violations of arms-control treaties have created a vacuum that is filled by Russia. Having found no Western response to earlier probes, Russia felt emboldened to attack Ukraine and to ratchet up its threats.
Russian President Vladimir Putin has achieved his intended result: Ukraine has not received real military assistance, nor has NATO seriously grappled with the fact that Russia is an unbridled aggressor.
The invasion of Ukraine remains the greatest existential threat to international security because of its implications for European and international security. Disjointed and timorous responses to Russia will not secure Europe or Ukraine. It is not possible for NATO and Ukraine to recover what has been lost without a genuinely multidimensional strategy.
But the absence of any coherent strategy by Washington and Brussels, as demonstrated by its utter failure to grasp Europe's conventional and nuclear dilemmas and how they are interlinked, all but ensures that Ukraine's agony will continue.
Stephen Blank is a senior fellow for Russia at the American Foreign Policy Council. This article first appeared on the Atlantic Council website.
Read the whole story

· · · · ·
Next Page of Stories
Page 4

Russia curtails population’s access to publicly available information

1 Share
Russia’s deteriorating economic situation is exacerbating the various social problems in the country, and the authorities are apparently finding no other way to deal with such issues but to shut down all outlets for public debate. On May 28, President Vladimir Putin expanded the definition of information constituting state secrets to include data on casualties sustained by the armed forces in the course of “special operations” in peacetime (Kommersant, May 29).
The immediate reason appears to be the need to silence the voices that raise the sensitive issue of soldiers killed in the “hybrid war” battles in eastern Ukraine following the publication of the report “Putin. War,” prepared by the late Boris Nemtsov and completed by his comrades (Nezavisimaya Gazeta, May 29).
It is, indeed, becoming difficult for the Russian government to sustain the “patriotic” mobilization of the population as the dirty war drags on, and the real reason behind the outlawing of discussion on its human costs may be the preparation for a new offensive that should re-energize Russians’ dissipating triumphalism.
Many reports have been written on the steady increase of Russian troops and armor on the border with Ukraine and inside the parts of Ukraine’s Donetsk and Luhansk regions controlled by Moscow-backed rebels (<a href="" rel="nofollow"></a>, May 28). With every passing week since the February ceasefire, artillery is growing louder along the nominal ceasefire line; but a probable tank attack will have no element of surprise, so Russia’s hard-to-hide casualties could ultimately number in the hundreds (Ezhednevny Zhurnal, May 28).
German Chancellor Angela Merkel and French President François Hollande had yet another telephone conference with Mr. Putin on May 29, seeking to persuade him to stick to the February Minsk II agreement while he again duplicitously complained about Ukrainian violations of the ceasefire accord (, May 29).
However, Western warnings have only so much convincing power because the Kremlin tends to assume that there is scant support for enforcing new sanctions, which the G-7 might discuss at the summit in Bavaria next week (, May 30). Another subtle signal was delivered by the French negotiators on the frozen Mistral helicopter carrier deal: French officials cut short their visit to Moscow last week after making a thin offer of compensation (, May 29).
What aggravates Western worries is not only the incessant war-mongering of official Russian propaganda but also Moscow’s increasingly harsh suppression of internal dissent. In fact, President Putin’s decree on criminalizing any disclosure of casualties fits into the larger picture of banning debate on any themes deemed corrosive to “national unity” – as measured by Mr. Putin’s dubiously high approval ratings (, May 28). The sharp increase in mortality in Russia in the first quarter of 2015 is explained away as a fluke in demographic statistics, and no discussion of this data in the context of the deteriorating health care system is allowed (, May 29).
Moreover, reasons behind the rise in suicides among Russians are made into a taboo topic, and the dynamics of the country’s HIV epidemic is ignored (, May 15). Instead of prosecuting the spreading networks of narco-traffickers, the boss of the Federal Drug Control Service advances mind-boggling theories about special kinds of drugs manufactured in the United States, whose aim is to manipulate “color revolutions” (, April 21).
The only area where meaningful debates are still possible is the economy. And forced official optimism about the allegedly inevitable recovery finds little support among experts, who see the deep contraction of investment activity as proof positive of a protracted recession (, May 29). The government keeps producing forecasts for changes in economic fortunes, but each publication of raw data – for instance, on the fall in the net value of oil exports by 41.5 percent in the first quarter of 2015 compared with 2014 – leads to another downturn in business expectations (<a href="" rel="nofollow"></a>. May 29).
Economists are in no doubt about the further and deeper contraction of real incomes, but there is no way of knowing whether and when this trend might crystallize into public protests, for instance against the severe cuts in funding for the Academy of Sciences (, May 29). While the lower middle classes feel the most painful squeeze, it is the business elites that have lost fortunes as the value of their assets plunged and they stand to lose even more on account of diminishing state orders.
The visible disarray in the government reflects this hidden despair among the elites, who increasingly come into bitter conflicts with one another while positive business prospects fail to materialize in Russia’s rigidly set political course (, May 28). Mr. Putin used to excel at manipulating elite squabbles. But presently, his capacity for redistributing financial flows has eroded, while his readiness to apply the fear factor is checked by worries about provoking a mutiny among his “loyal” lieutenants (, May 27).
One popular belief among both the “siloviki” (security services personnel) and the oligarchs is that the struggle against corruption leads directly to and can trigger a “color revolution.” Therefore, non-governmental organizations (NGOs) like Transparency International were included in the newly approved list of “undesirable organizations” (Novaya Gazeta, May 26).
International investigations of fraud and money laundering are seen as means of putting pressure on Russia, so the recent exposure of the culture of corruption in the international soccer organization FIFA has encountered loud protests from the Kremlin (, May 29).
These attempts at curtailing the flow of information and persecuting the disseminators of politically undesirable news (including bloggers) might appear old-fashioned and inspired by Soviet-era KGB practices, which are held dear by Mr. Putin and his henchmen. They are, nevertheless, more effective than the spread of Internet-based social networks would suggest – and not only due to the impact of their vicious propaganda but also because the mass production of “patriotic” illusions has left many people disoriented and averse to facts and figures that puncture these illusions and leave them with feelings of foreboding disaster (, May 28). The Kremlin exploits this disorientation and presents its curtailing of Russians’ access to public information as a response to social “demand.”
But in orchestrating the stigmatization of dissidents, who persist in digging up the truth about Russia’s decay and corruption, the Kremlin becomes a consumer of its own propaganda. Living the lie of Putinism, Russia may appear strong and determined to defy the allegedly hostile West, but the falsity of this unity is revealed by the population’s indifferent acceptance of the supreme decision to deny honor to the country’s fallen soldiers.
The article above is reprinted from Eurasia Daily Monitor with permission from its publisher, the Jamestown Foundation, <a href="" rel="nofollow"></a>.
Read the whole story

· · · ·

Fearful of Putin, Finland Explores NATO Membership

1 Share
Soldiers in military vehicles take part in NATO's "Steadfast Jazz" military exercise at the military area in Drawsko Pomorskie, northern Poland, November 7, 2013. Finland, fearful of Putin, is exploring NATO membership, the author writes. Cezary Aszkielowicz/Agencja Gazeta/Reuters
Last week, Finland's new government announced that it will explore the possibility of NATO membership. While wariness is still evident in Finland's public and membership likely a ways off, the government's clear focus on NATO underscores the serious threat it faces from an aggressive Russia.
Helsinki's stance makes a full exploration of the benefits of future alliance membership by its policy makers more crucial than ever.
For Finland, NATO membership would first and foremost satisfy the desire for the collective defense power of the alliance through its Article V language. While Finland boasts a reserve size of 900,000, its standing armed forces number just 35,000.
The hardware that it would bring to a fight on its own—60 combat aircraft and 250 battle tanks and fighting vehicles—is impressive for a country of that size but would not be enough to withstand the brunt of Russia's forces, whether through a traditional invasion or hybrid warfare incursions as seen in Ukraine. By joining an alliance that collectively numbers 3.3 million troops and whose combat equipment numbers in the thousands, Finland would greatly bolster its territorial defense capacity.
Finland's membership would also help resolve the current policy ambiguity about the alliance's responsibility to the Nordic nonmembers. What level of assistance, lethal or otherwise, would be offered by NATO to Helsinki (and Stockholm for that matter) in light of the increasing Russian aggression in the region remains an unknown.
Their Scandinavian neighbor Norway's position was made clear when in 2013 then-Defense Minister Anne-Grete Strøm-Erichsen publicly stated, "it is uncertain whether Norway will help if Sweden [and presumably Finland] is attacked because they are not members of NATO.… " However, due to Finland and Sweden's contributions to various NATO operations and close bilateral ties with many allies, if either was attacked pressure would likely build within NATO to take some level of action on their behalf.
On the Finnish side, the accusations of possible free-riding do not go unnoticed. In November of last year, when queried about Finland's status regarding NATO's collective defense, former Prime Minister Alex Stubb bluntly stated, "We are not passengers."
The lack of clarity and negative perceptions that currently hang over the relationship create a strategic grey zone in northern Europe that can easily be exploited by Moscow. Full membership will remove this friction point on both sides, creating greater resolve and commitment in Brussels and Helsinki.
Joining NATO would also open avenues for operational integration with alliance militaries. Finland often finds itself left out when NATO works through planning scenarios, especially those that deal with Article V contingency operations. The nation does participate in certain NATO exercises and operations such as in the Balkans and Afghanistan.
However, it can come with caveats because of its non-member status, such as its qualified level of participation in NATO's Icelandic air policing mission, thereby complicating planning considerations on both sides. As the focus continues to shift closer to its Baltic neighbors, Finland should want its inputs considered for any NATO operational planning on Nordic-Baltic security.
Finally, joining NATO would provide cost-savings on increasingly expensive materiel. Finland is facing significant defense spending constraints. Despite the new government's goal of increasing defense spending, Finland is in the midst of a recession and is looking to cut almost $6.5 billion in government spending over the next five years.
By joining an organization that collectively accounts for over 60 percent of the world's total defense spending, it will find certain cost benefits. It will give Helsinki the financial breathing room needed to focus on specific priorities, such as a replacement for the FA-18 Hornet aircraft, while leveraging other assets already within the alliance.
NATO stands to gain as well should Finland eventually choose membership. Militarily, it is very difficult for NATO to defend its Baltic allies if Finland is not factored in; any reasonable scenario today includes some level of Finland-NATO military cooperation. But the level is uncertain as NATO lacks clarity regarding how much Finland can and should be included in its operational calculus.
The Baltic nations steadfastly support Finland's NATO membership, particularly Estonia which shares a strong bilateral relationship with its Finnish neighbor. To truly solidify Finland's participation, especially during the operational planning phase and any subsequent exercises, having Finland in NATO would significantly improve the security of the Baltic republics.
The new government's shift in policy to a more open discussion and analysis of NATO membership is welcome and necessary, particularly in light of the new dynamics in West-Russian relations. As special advisor to Finland's Minister for European Affairs Pasi Rajala said recently, Finland will respond to Europe's deteriorated security environment with an active foreign policy, stronger national defense and deeper international security cooperation.
By openly discussing alliance membership, Helsinki is taking a pragmatic approach to its defense while sending a clear message to Moscow: Push any further and Russia may share an additional 800 miles of border with NATO.
Mark Seip is the senior Navy fellow at the Atlantic Council. The views expressed here are his own and do not reflect those of the Department of Defense or Department of the Navy. This article first appeared on the Atlantic Council site.
Read the whole story

· · · · ·

Глава бюро НАТО в РФ покидает Москву из-за истечения срока полномочий

1 Share
МОСКВА, 5 июн — РИА Новости. Глава информационного бюро НАТО в РФ Роберт Пшель покидает Россию в связи с истечением срока полномочий, при этом о закрытии отделения альянса в Москве речи не идет.
"Мой срок кончился и в ближайшее время я покину Россию. Это связано просто с окончанием срока, нет никакой другой причины. Я работаю в Москве уже четыре с половиной года", — рассказал Пшель РИА Новости.
Руководителем информационного бюро Североатлантического альянса в Москве Пшель был назначен в 2010 году.
"Бюро НАТО в РФ будет продолжать свою работу, а когда будет принято решение о моем преемнике, то мы это не будем держать в секрете", — отметил Пшель.

Obama Can't Pivot Away From NATO Due to Russian Threat

1 Share
This week, the Center for Strategic and International Studies convened a discussion on "Lessons for the Cold War and Current U.S. Policy" featuring a bipartisan group of some of the most senior Cold War-era policymakers: former Senate Armed Services Committee Chairman Sam Nunn, D-Ga., former Senator and Armed Services Committee Ranking Member John Warner, R-Va., and former Secretary of State and national security adviser Henry Kissinger.
The panel's unique experience forming U.S. security policy during the Soviet era drove their discussion toward current U.S. relations with Russia. The panelists gave fresh reasons why Russia poses a long-term security challenge and why old Cold War policies may provide some answers to it.
Their comprehensive assessment assumed Russia as the greatest security challenge facing the United States. Major problems with which Russia is connected at most tangentially — namely the Islamic State group and the future of Islamic extremism – went unmentioned. Although the panel argued that solutions to some of these issues lie in America's Cold War past, it ignored how America's post-Cold War actions may have drained away its Cold War gains.
The Cold War was bilateral: the U.S. on one side and the Soviet Union on the other. Today's security environment is multilateral. Plus, Russia itself has changed significantly, and not necessarily for the better. Today's Russia is more dangerous than was the Soviet Union.
As Warner pointed out, during the Cold War, America's political and military leaders knew the Soviet chain of command and had a clear view of its decision-making structure. The stakes of Cold War decision-making were high but predictable. By comparison, President Vladimir Putin's Russia is opaque and erratic. This lack of transparency, Nunn argued, has led to a "profound distrust" between the two nations that must be addressed through better communication on military, economic and political issues.
Some have seen NATO's expansion as source of provocation for Russia, which led directly to its actions in Crimea and Ukraine. The panelists disagreed, pointing to NATO's prevailing weakness, not its past expansion, as the pressing problem. Kissinger identified the European Union attempt to bring Ukraine into its orbit as the key issue to which Russia responded. Kissinger also noted that Russia has claimed a sphere of influence enveloping Ukraine throughout most of its history. Its recent incursion there may be better understood, though not condoned, through this historical lens.
Warner and Nunn described their efforts to "buck up" NATO in the 1980s, when the alliance's military capabilities and strategic decision-making were floundering, and diagnosed a similar issue today. NATO member nations are reluctant to commit the 2 percent of gross domestic product toward defense that NATO requires, leaving the United States to cover the lion's share of the alliance's bill. Kissinger took this further, noting that even immediately following World War II, when Europe was at its weakest, it maintained a transatlantic view of its own security and believed deeply in NATO; that perspective, in his view, has all but disappeared.
The panel argued a stronger NATO was a potential solution to strategic challenges posed by Russia, not their cause. The panelists stopped short, however, of addressing ways in which America has contributed to NATO's collective weakness. NATO's historic invocation of Article 5 after the Sept. 11, 2001, attacks was met with more polite thanks than strategic engagement. The Bush administration proceeded to formulate a post-9/11 security policy relying largely on handpicked coalition partners rather than alliance partnerships. NATO has led actions since (e.g., Afghanistan, Libya), but Europe's NATO members might be forgiven for assuming that America will engage or ignore NATO at its whim. Additionally, as the EU continues to develop its own common security identity, the resources involved may either complement or conflict with NATO.
The Obama administration's "pivot" to Asia, which was also unmentioned by the panel, aimed to move the focus of U.S. foreign policy closer to the epicenter of global economic growth, Islamic extremism and the future's likely security issues. Unfortunately, as events in Ukraine have shown, many past and current issues will not step aside to make way for future ones. Instead, the list of threats simply gets longer. If the panel's message could be reduced to a one sentence of advice for the last years of the Obama administration and the early presidential candidates, it seemed to be, "Don't pivot away from NATO. You're going to need it."
Read the whole story

· · ·

Прощай, оружие: почему в условиях войны Украина остается крупным оружейным экспортером : Новости УНИАН

1 Share
После распада Советского Союза Украина стабильно входила в десятку крупнейших экспортеров оружия. Понятно, что с начала 90-х военный экспорт из Украины был больше похож на стихийную распродажу оставшейся на складах советской техники. Распродавалось все – от амуниции и патронов до танков и истребителей.
Согласно данным Стокгольмского института исследования проблем мира (SIPRI), с момента независимости на военном экспорте Украина заработала порядка 10,5 млрд долл. Эта цифра является достаточно примерной, поскольку данные SIPRI заведомо ниже реальных, и организация не учитывает легкое вооружение, стрелковое вооружение, многие комплектующие, а цены в расчетах неизменны с 1990 года.
Наибольшую часть, почти половину всех доходов от продаж оружия, Украина получила всего за последние пять лет. По данным SIPRI, на период с 2009 по 2014 год было продано оружия почти на 4,2 млрд долл.
Помимо проданных за этот период 320 танков Т-72, нескольких сотен БТРов, более 10 штурмовиков СУ-25, почти 30 Мигов, тысяч ракет и ракетных установок, автоматов, пулеметов и другого стрелкового оружия, Украина также подписала несколько больших контрактов уже по новому вооружению. В частности, на полмиллиарда долларов был подписан контракт с Ираком на поставку 420 новых БТР-4. Но из-за брака отгруженной продукции и невыполнения Украиной взятых на себя обязательств было продано только 88 бронемашин, часть возвращена назад, а контракт разорван. Уже позже, часть машин пошла в Судан, Индонезию и Таиланд, а еще часть осталась в Украине.
Следующим перспективным экспортным проектом, стал танк "Оплот" - последняя разработка украинской бронетанковой отрасли. Контракт был подписан с Таиландом на 49 боевых машин за 250 млн долл. Пока реализована была только первая партия из 5 танков в 2013 году. Дальнейшему выполнению контракта помешала война. Сейчас, власть заговорила о продолжении новых поставок танков "Оплот".
"Оплот" украинской безопасности
Надо сказать, что дискуссия вокруг необходимости экспорта танков "Оплот" была особенно острой.
Танк "Оплот" / УНИАН
Свое решение в концерне "Укроборонпроме" аргументируют тем, что необходимости в таком типе техники на фронте сейчас нет, а от продажи танка Украина сможет получит столь необходимую сейчас валюту и потратить эти средства на модернизацию и восстановление имеющейся техники.
"В той местности, где сегодня ведутся бои, нужны в основном БТР или бронеавтомобили, а не танки. А для выполнения "танковых" задач вполне подходят и модернизированные Т-64 и Т-72", - считает заместитель гендиректора "Укроборонпрома" Сергей Пинькас, - "Экспортная цена "Оплота" - $ 4,9 млн. Лучше его продать и за полученные деньги отремонтировать и модернизировать несколько десятков Т-64 до уровня "Булат".
Танк "Булат" - это глубокая модернизация советского Т-64, основной боевой единицы украинских бронетанковых войск. По данным ежегодного отчета Лондонского Международного института стратегических исследований (IISS) в 2013 году на вооружении Украины состояло 1,1 тыс. танков Т-64, а еще 650 шт. были на хранении. В тоже время по информации Минобороны в "Белой книге — 2013" общая численность всех танков ВСУ насчитывала всего 723 единицы.
Танк "Булат" / УНИАН
Как проинформировало УНИАН руководство концерна, модернизация одного танка обойдется в сумму до 1,5 млн грн. Учитывая, что минимальная цена "Оплота" составляет порядка 20 млн грн, только одна продажа новой бронемашины за рубеж позволит модернизировать за вырученные деньги для нужд армии около 50-ти танков до уровня "Булат".
По амбициозным планам "Укроборонпрома" в 2015 году производство "Оплотов" должно выйти на уровень 40 единиц, а в 2016 году – уже до 120 единиц. Принимая во внимание, сейчас на вооружении ВСУ состоит всего порядка 80 "Булатов", вопрос дефицита современных танков на передовой больше стоять не должен.
"Сначала меня возмутила информация об экспорте этого танка. Но сейчас я с руководством "Укроборонпрома" полностью согласен. Дело в том, что стоимость современного вооружения очень высокая. К тому же, в условиях войны, новое вооружение нельзя быстро и эффективно ввести в строй", - прокомментировал УНИАН данное решения военный эксперт Валентин Бадрак.
По его словам, правильность такой стратегии состоит не только в финансовой выгоде. Объективная сторона вопроса в том, что украинские военные просто не имеют опыта использования "Оплотов".
"Это вооружение, конечено, нужно. Оно более мощное, более технологичное. Но в тоже время, здесь нужен более серьезный подход к подготовке бойцов. А именно, нужно использовать тренажеры, а их все равно нужно закупать. С учетом того, танки Т-64-Булат в армии уже адаптированы и люди могут ими управлять, решение государства в данном случае правильное", - отметил эксперт.
Решением проблемы с введением "Оплота" в ряды украинской армии, по мнению эксперта, может стать иностранный опыт принятия на вооружения новой бронетехники.
"Вот посмотрим, например, как Франция вводила "Леклерки" в свою армию. В год покупаются по 7-8 танков. Уже на новых танках, после некоторого времени, периода обучения, создаются подразделения, и они начинают выполнять боевые задачи", - отметил Бадрак.
К тому же, вопросов, по поводу боеспособности "Булата", у эксперта также нет – танк способен эффективно противостоять российским Т-72 новейших модификаций.
"Как показывают танковые дуэли, модернизированный "Булат" ничем не уступает Т-72-Б3. Конечно, многое зависит от комплектации машины. Но даже в стандартной комплектации украинский модернизированный танк – серьезный конкурент новейшему российскому аналогу", - считает эксперт.
Экспорт оружия: что продали во время войны
С началом боевых действий весной 2014 года украинское правительство сразу же распорядилось прекратить все экспортные поставки.  Восстановить боеспособность армии нужно было любой ценой, а наиболее боеспособной была техника уже зафрахтованная на экспорт. И хотя это сулило стране большими штрафами и расторжением контрактов, техника сгружалась и военные получали восстановленные Т-64, САУ, вертолеты и выше упомянутые бракованные БТРы.
Но даже несмотря на заявления властей о запрете на продажу катастрофически недостающего в условиях войны оружия, по неофициальным данным, экспорт оружия из Украины все-таки был.
В частности, в конце 2014 года экс-премьер Юлия Тимошенко передала в СБУ заявление, что за время военного конфликта на востоке Украины было продано 35,9 тысячи автоматов АКМ, 1,2 тысячи гранатометов, почти 5 тысяч авиационных ракет, 60 противотанковых ракетных комплексов "Фагот", 10 БТР, 23 беспилотника "Рейс", 10 тысяч касок и два вертолета Ми-8.
Вертолет Ми-8 /
Вертолет Ми-8 / <a href="" rel="nofollow"></a>
Даже с учетом того, что за обвинение Минобороны в преступлении против украинской армии выполнявший на тот момент обязанности министра обороны Валерий Гелетей грозил Тимошенко судом, подтверждением ее слов могут служить данные SIPRI, согласно которым в 2014 году Украина продала оружия на 664 млн долл.
Всего спустя несколько месяцев после вышеупомянутого инцидента, о необходимости экспорта оружия заговорили в концерне "Укроборонпром", объединяющем отечественные оборонные предприятия.
"Украина долгое время входила в десятку стран-экспортеров оружия. Когда мы говорим о необходимости экспорта оружия для страны - это не только поступления средств в бюджет, но и вопрос сохранения рынков сбыта", - заявил в марте первый заместитель гендиректора "Укроборонпрома" Сергей Пинькас.
А в мае этого года президент Украины Петр Порошенко не просто поддержал инициативу сохранения военного экспорта, а заявил о необходимости его скорейшего увеличения.
"Кое-кто нас подвергал определенной критике, что мы должны ограничить экспорт вооружения во время войны. Но, наоборот, мы на сегодняшний день, благодаря этому экспорту, имеем возможность закупать самые современные комплектующие, утверждать высокий уровень украинского вооружения в мире. И меня совершенно не огорчает, что "Укроборонпром" вошел в десятку экспортеров оружия в мире. Стратегическая задача — войти в пятерку", - сообщил Порошенко во время осмотра новейших образцов вооружения на полигоне "Десна" 11 мая.
Война на всех фронтах
Как отмечают в «Укроборонпроме», получение валютной прибыли – не единственная причина для продажи оружия в столь сложный для страны период. По словам руководства концерна, сокращение Украиной военного экспорта будет означать полную потерю рынков сбыта. И причиной этому – постоянная конкуренция с крупнейшим милитари-гигантом Россией.
Россия использует войну для того чтобы отсечь Украину от рынков вооружений / УНИАН
"Мы должны понимать, что нашим основным конкурентом была Россия... Президент правильно ставит нам задачу: необходимо не выпадать из экспорта. Пока Россия находится под влиянием санкций, мы должны этим пользоваться", - отмечает Пинькас.
Сопоставлять объемы продаж оружия двух стран и назвать Украину серьезным конкурентом для России очень сложно. Согласно данным SIPRI, по итогам последних четырех лет в списке крупнейших поставщиков вооружения Россия занимает второе, после США, место, охватывая 27% всех продаж. Показатель Украины более скромный – 9-е место с 3% мирового рынка. Но показательным является тот факт, что с 2010 по 2014 год прирост продаж Украины составил 75%. А это – второй результат в мире, после Китая.
Проблема также в том, что, традиционно покупателями советского оружия являются страны Африки, Ближнего Востока и Азии. Имея Украину, как единственную помеху для монополии в этих регионах, при этом стремительно увеличившую экспорт вооружения, Россия могла использовать военную дестабилизацию на Донбассе для ее вытеснения с рынка.
"Россия использует войну для того чтобы отсечь Украину от рынков вооружений. Украина последние 5-7 лет очень сильно обходит Россию по продаже бронетехники. Мы продаем новые танки в Таиланд, бронетранспортеры – в Ирак. У России нет таких крупных контрактов, и уровень технологий у нее намного слабее по сравнению с украинской танковой школой", - подтверждает эту позицию Бадрак.
Кстати, Россия в войне с Украиной не гнушается ничем. По словам директора компании "Аналитическая группа Da Vinci AG" Анатолия Баронина, даже за упомянутым скандалом с поставками БТР-4 в Ирак стоят российские спецслужбы. Напомним, иракская сторона отказалась принимать часть произведенных в Украине БТРов из-за технических дефектов – трещин в броне.
"Те проблемы, которые были обнаружены с броней (при поставках БТР-4 в Ирак, – УНИАН) – это не проблема украинской поставки. Мы работали с "Укроборнпромом" и я могу абсолютно четко сказать, что данная поставка была сорвана при помощи российских спецслужб для замены на иракском рынке наших БТР-4 на продукцию российского оборонного сектора", - сообщил он.
По информации Баронина, трещины в броне произошли из-за целенаправленного нарушения технологического процесса при производстве. Во-первых, производитель корпусов не произвел снижение напряжения брони, которое необходимо было сделать на протяжении нескольких недель после сварки. К тому же, в цехах не соблюдался температурный режим для проведения сварки, а корпуса попросту выносились на мороз.
"Уже после поставки техники в тропический пояс, при резких перепадах температуры, естественно, напряжение усилилось и пошли трещины. Это произошло бы с любой техникой при таких нарушениях. И за срыв этого контракта мы должны благодарить как занимавшего на то время министра обороны, так и руководство компании-производителя корпусов", - считает Баронин.
Помимо этого, ослабила военно-промышленный потенциал Украины и оккупация Россией части украинских территорий. Так, по данным СНБО в августе российские гумконвои вывезли в Россию из Донецка оборудование ГАКХ "Топаз", производителя современных радиолокационных станций "Кольчуга", и Луганского патронного завода. Но, как уверяют в "Укроборонпроме", техническая документация утерянных предприятий ранее была вывезена на "большую землю" или уничтожена.
Радиолокационная станция "Кольчуга" / УНИАН
Тяжелый удар украинской оборонке был нанесен и в оккупированном Крыму, где сосредотачивались оружейные предприятия судостроительного сектора. В частности, был утрачен феодосийский завод "Море", выпускавший по контракту для Китая десантные корабли на воздушной подушке "Бизон".
Правда, хотя кремлевские спикеры открыто заявляют о том, что расторжение сотрудничества между оборонками обеих стран добьет и так ослабевший военно-промышленный потенциал Украины, серьезные последствия уже отразились и на российском ВПК.
Этот факт признал даже вице-премьер РФ Дмитрий Рогозин, постоянно напоминающий миру о сказочной мощи российского оружия. В частности, по его словам, прекращение поставок украинских газотурбинных установок производства николаевского завода "Зоря-Машпроект" остановило производство ряда боевых кораблей для российских ВМФ. Помимо этого, с прекращением украинских поставок, российские заводы остались без двигателей для крылатых ракет "воздух-воздух" производства завода "Арсенал", без моторов производства запорожского предприятия "Мотор Сич" не летают и российские боевые вертолеты
Реакция Запада
Ведя активную разработку новых проектов, увеличивая в разы производство техники, в "Укроборонпроме" уверяют – армия в любом случае будет обеспечена, но вот потерянные международные рынки вернуть после войны уже вряд ли удастся.
"Пока сейчас идут боевые действия и идет война экспортные поставки мы сократим. Торговать тем, что необходимо нашим военным мы не хотим, и точно не будем. И, как только украинскую армию мы перевооружим, тогда и начнем торговать полным комплектом продукции", - сообщил первый заместитель генерального директора по внешнеэкономической деятельности госконцерна "Укроборонпром" Денис Гурак.
Вопрос входа Украины в топ-5 крупнейших экспортеров оружия возможен только в долгосрочной перспективе в условиях реформирования / Фото УНИАН
Открытым остается один, но важный, вопрос – поймут ли столь противоречивые заявления Украины наши западные партнеры. Конечно, для Украины не просто экономически выгодно, но и необходимо стимулировать промышленность новыми заказами и обеспечить приток валюты. Но страна, на протяжении года заявляющая о нехватке современного летального оружия, при этом уже занимающая солидную часть международного военного экспорта, намерена в ближайшем времени конкурировать с Германией, Италией, Францией и Великобританией на мировых рынках. Именно с теми стратегическими партнерами, на которых Украина сейчас особенно рассчитывает.
Вместе с тем директор компании "Аналитическая группа Da Vinci AG" Анатолий Баронин считает, что не стоит слишком преувеличивать экспортные возможности отечественного ВПК. "Вопрос входа Украины в топ-5 крупнейших экспортеров оружия возможен только в долгосрочной перспективе в условиях реформирования, стабильного финансирования оборонного сектора Украины и постоянного обновления продукции украинской оборонки. На сегодняшний день говорить выходе Украины в лидеры в течении одного-двух лет невозможно. Это четко понимают на Западе и к обострению отношений с европейскими партнерами это никак не приведет", - сделал вывод эксперт.
Владислав Швец  (УНИАН)
Read the whole story

· · · · · · · · · · · · · · · · · ·

West, Russia trade accusations at UN over new Ukraine violence

1 Share
(Recasts with British, U.S., Russian, French, Lithuanian and Ukrainian envoys)
By Louis Charbonneau
UNITED NATIONS, June 5 (Reuters) - Western nations and Russia traded accusations at the United Nations on Friday over the recent upsurge in violence in eastern Ukraine, while a senior member of an international monitoring team blamed both sides in the conflict for breaking a ceasefire.
The diplomatic clash between European, U.S. and Russian envoys came a day after Ukraine warned of a possible "full-scale invasion" by Russia, following the worst fighting with Russian-backed separatists in months.
The deputy head of the Organization for Security and Cooperation in Europe's (OSCE) monitoring mission, Alexander Hug, was more balanced in his remarks to the Security Council. He said both sides of the conflict were putting civilians at risk as the security situation deteriorates.
"Civilians continue to bear an unacceptable price in this conflict," Hug told an emergency meeting of the 15-nation council. "They are killed and wounded, as both sides continue to place military positions in and around civilian infrastructure. Their property and livelihoods have been destroyed."
Britain placed the blame for the new violence squarely on Moscow.
"This was a separatist assault on Ukrainian military units," said British Ambassador Matthew Rycroft, adding that it was "clearly premeditated."
"The separatist forces are Russia's creation, they are Russia's tool," he said. "Russia has the capacity and the influence to control the separatist forces. It must exercise that influence to ensure compliance with the Minsk agreements."
He was referring to a ceasefire agreement clinched in February in the Belarusian capital.
Russian Ambassador Vitaly Churkin presented the opposite view. He blamed the latest fighting on Kiev, saying it was violating the Minsk agreement and putting civilians at risk.
"If we allow Kiev to continue... the situation could fall out of control," he said.
U.S. Ambassador Samantha Power cited Twitter announcements by separatist fighters boasting of a successful attack on Marinka, Ukraine. She said Russia continues to deny the "open secret" that it arms the rebels and sends Russian soldiers to die anonymously in neighboring Ukraine.
French Ambassador Francois Delattre echoed Power's remarks: "Everyone knows the role that they've (Russia) been playing in this crisis since the start."
The ambassadors of Lithuania and Ukraine said Kiev had a right to defend itself against the Russian-backed rebels.
Kiev and its NATO allies accuse Russia of sending weapons and troops to fight on behalf of separatists who control part of two provinces in its east. Moscow, which seized and annexed Ukraine's Crimea peninsula last year, denies its troops are participating. (Reporting by Louis Charbonneau; Editing by Dan Grebler)
Read the whole story

· ·
Next Page of Stories
Page 5

'Made In China' Coming To Crimea?

1 Share
Crimea could soon be home to Chinese tobacco fields, factories, a golf course, restaurants, and an entertainment complex.
Chinese investors have been eyeing the peninsula since it was annexed by Russia last year and turned into a duty-free economic zone.
A protocol on investment cooperation signed on June 4 between a top Chinese company and the Moscow backed leader of the Russian-controlled peninsula, Sergei Aksyonov, brings Beijing one step closer to realizing its Crimean ambitions.
For the Russian authorities, Chinese cash could help compensate for the losses incurred by sweeping economic sanctions imposed by Western countries in response to Russia's illegal takeover of the region from Ukraine, in March 2014, following troop deployments and a swiftly staged referendum.
According to the Crimean government's website, the delegation of Chinese businessmen who visited the peninsula this week expressed interest in investing in canning and machine-building factories in Dzhankoy in northern Crimea.
China also reportedly pledged to build a 100,000-square-meter warehouse to store and sell construction materials, to develop oil and gas extraction, and to invest in tobacco cultivation.
"Tobacco is in huge demand in China, and Crimea has a suitable climate and soil for tobacco cultivation," Russian state news agency TASS quoted Chen Zhijun, the chairman of the board at China International Energy Group, as saying during his meeting with Aksyonov.
With the help of Chinese equipment and technology, he said, tobacco production could yield "very large revenues."
In addition, the Chinese businessmen suggested building an entertainment center and a shopping mall in Yalta, Chinese restaurants across the peninsula, and a golf club on its mountainous southern coast.
"Golf is a very popular sport that rich people play," Zhijun said. "China has about 10 million golf players. If we build a golf club here, we can draw a lot of Chinese tourists to Crimea."
Crimea's tourism industry has nosedived since the annexation, and Aksyonov welcomed the proposal with enthusiasm.
"You can always count on us," he said.
Read the whole story

· ·

Russia left in summit cold for second year running